黒夜行

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夜の声を聴く(宇佐美まこと)

昔のことは、ほとんど覚えていない。小中高大学時代のことはほぼ記憶にないし、20代の記憶も怪しい。間違い探しみたいな頻度で、ところどころ記憶が妙に鮮明な箇所はあったりするんだけど、37年間、ちゃんと生きてきたのか怪しいぐらい、僕には覚えていることがほとんどない。

だから、これまでの積み重ねが今の自分になっている、という感覚からはぐれやすい。いつだって僕には、気がつくと、今の僕しかいなかったような、そんな気分になる。

【いい?過去のことをいつまでもぐちゃぐちゃ言えるのは、今が幸せだからだよ】

あの時ああしてればとか、あそこでああしなければ、なんて思考にもほとんどならない。過去のことについて考えても、変えられるわけはないし、無駄だなぁ、と思うからだ。

タイムマシンで過去に戻れるとしたらいつに戻りたい?という質問に、いつも僕は、「戻りたい過去なんかない」と答える。具体的に覚えていないまでも、子供の頃は、今より全然しんどかった。大人になればなるほど、僕は少しずつ自由になれている感覚がある。だから、過去には戻りたくない。

けど。

もし自分が、他人を殺すような行為をしていたらどうだろうな、と思う。やはりそれでも、「あそこでああしなければ」とか、「戻りたい過去はない」といえるだろうか?そう考えると、過去についてごちゃごちゃ考えずに済んでいることもまた、今が幸せということになるのかもしれない。

内容に入ろうと思います。
堤隆太は、16年ぶりにここ春延市に戻ってきた。もう取り壊されているものだと思っていた、かつて「月世界」だった建物も、まだ残っていた。荒んでいた隆太が、その後の人生を大きく変えることになるこの「月世界」にやってきたのは、ある日公園でリストカットをする女性を見かけたことが始まりだった。
非常に優秀で将来を嘱望されていた隆太は、しかし学校という環境に馴染めず、また、知識欲が貪欲であるが故に学校教育などさっさと飛び越えてしまった彼には、学校で学ぶべきこともまたなかった。中学生の時に学校へ行くことをやめた隆太は、公園で手首を切る女性を見かけることになる。目撃者の誤解から、その女性を切りつけた犯人と目され警察署に連行された隆太だったが、すぐに誤解も解けた。そして、リストカットをした当の女性、加島百合子に会いに行くことにした。死に魅入られている、自分と同類だと感じたからだ。
彼女が、春延高校の定時制に通っているという話を聞き、ぶらぶらしていた彼はその定時制高校に入学することに決める。初めこそ、人付き合いなどまったく出来なかった隆太だったが、重松大吾と仲良くなったことをきっかけに、少しずつ世界を広げていけるようになった。
その大吾が住み込みで働いているのが、「月世界」という名前のリサイクルショップ兼便利屋である。表の看板に「なんでも売ります。買います。よろず相談承ります」と書いてある。「月世界」という名前は、その建物の前身であるダンスホールの名前をそのまま拝借したという。社長は野口タカエという、気難しい70代の女性で、大吾はタカエから日々小言を言われながら、何故かずっとここにいる。事情があるらしく、16歳にして自活しなければならない彼にとって、住み込みで働けるのが良いんだと言うが、どうも釈然としない。
大吾と仲良くなったことで、「月世界」に入り浸るようになった隆太は、時々「月世界」に持ち込まれるちょっとした相談事を、大吾と一緒に解決するようになっていった。パチもんの仏像を売りにやってきた製材屋の男が、副業で飼っていたカブトムシが全滅したと相談にくる。地元の名家である倉本家のご婦人から、「タヌキが化かしにくる」という病床の夫の謎を解いて欲しいと相談にくる。また、離婚によって離れ離れになった姉妹と、「月世界」に売られてきた絵がきっかけで関わることになったりもする。そんな、忙しくも穏やかな日々を過ごし、すっかり人付き合いのリハビリが出来た隆太だったが、やがて思いもしなかったある事実を知ることになり…。
というような話です。

上記の内容紹介は、実際には本書の内容を言い表せていません。正確に言えば、上記の内容紹介は、本書の前半部に関するものです。この物語は、中盤のある時点で、様相がガラリと変わる。その臨界点を超えた瞬間に、今まで見えていた景色がまったく違った風に映るようになるのだ。しかし、その後半部に関して、触れるわけにはいかない。

本書を読みながら、これは一体どういう物語なんだろう?という疑問がずっとついて回った。臨界点を迎えるまでは、「隆太が便利屋で働く気の合う友人を見つけ、彼の手伝いをして謎解きをしている」というだけの物語で、決してつまらないわけではないのだけど、特別どうという感じのしない物語だと思っていた。で、物語の半分以上、こんな感じで進んできたということは、きっとこういう感じで最後まで行くんだろう、なんて思いながら読んでいた。

しかし、その臨界点を迎えてから、それまでまったく見えていなかった新たなルートが提示されることになる。しかしそのルートは、物語として着地させるにはなかなかハードなルートだと感じた。そのルートを通るということは、目前に突如現れた新たな謎を、最終ページまでに解き明かさないといけないことになるが、納得の行く形でそんな芸当が出来るとは思えなかったからだ。

どう決着させるつもりなんだろう、と思いながら読んでいくと、なるほどそんな風に着地しますか、というような展開になる。無理だろうと思われたことが、なかなかキレイに収まってしまったのだ。かなりうまく展開させるものだなぁ、と思った。

後半部について触れるわけにはいかないので、ぼやぼやっとした話しか出来ないが、全体を読んだ感想はこんな感じだ。

「過去」と簡単に呼ぶにはしんどすぎるような過去を背負わされた者たちの止まってしまった時間が、期せずして動き出していく展開は面白いし、その「期せずして」の中心になってしまう隆太は、自分がその時間を動かしてしまうことで安寧の場を失うことにもなってしまう。ずっと同じ関係性が続くわけがない、と思いつつ、人間関係のリハビリ中だった隆太にしてみればなかなかハードだっただろう。色んな意味で傷ついた者たちが少しずつ関わり、思いもよらないところで大きな絵が描き出されていく過程はスマートな感じがするし、その過程が、隆太のリハビリの過程と歩調を同じくしているような構成もいいなと思う。

ただやはり、本書の欠点は、その臨界点にたどり着くまでの物語だ。先程も書いたが、つまらないわけじゃないけど、特にこれという感じがあるわけでもない。中盤以降に臨界点があり、そこを越えると景色が様変わりする、ということを知らなかったら、途中で読むのを止める人がいないとも限らないと思う。

「月世界」に持ち込まれる相談事が、小説の中で描かれるにしてはショボい、という点もその印象を強くする。このショボさは、最後まで読むと、「なるほど、ショボいと思ってた謎のそれぞれが、こんな風に繋がるのか」という考えに変わるが、それを知らなければ、謎のショボさが際立って受け取られるかもしれない、と思う。そこがちょっともったいないなぁ、と感じる。

もちろん、隆太や大吾を始め、魅力的なキャラクターはたくさん出てくるし、ショボいからこそ小説では普通登場しないような謎や相談は、逆に新鮮かもしれないとも思うのだけど。

とにかく、中盤以降に臨界点が来ることを理解して本書を読んでほしいと思う。

宇佐美まこと「夜の声を聴く」

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2013年ベスト

2013年の個人的ベストです。

小説

1位 宮部みゆき「ソロモンの偽証
2位 雛倉さりえ「ジェリー・フィッシュ
3位 山下卓「ノーサイドじゃ終わらない
4位 野崎まど「know
5位 笹本稜平「遺産
6位 島田荘司「写楽 閉じた国の幻
7位 須賀しのぶ「北の舞姫 永遠の曠野 <芙蓉千里>シリーズ」
8位 舞城王太郎「ディスコ探偵水曜日
9位 松家仁之「火山のふもとで
10位 辻村深月「島はぼくらと
11位 彩瀬まる「あのひとは蜘蛛を潰せない
12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
16位 藤谷治「世界でいちばん美しい
17位 神林長平「言壺
18位 中脇初枝「わたしを見つけて
19位 奥泉光「黄色い水着の謎
20位 福澤徹三「東京難民


新書

1位 森博嗣「「やりがいのある仕事」という幻想
2位 青木薫「宇宙はなぜこのような宇宙なのか 人間原理と宇宙論」 3位 梅原大吾「勝ち続ける意志力
4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
9位 坂口恭平「モバイルハウス 三万円で家をつくる
10位 山崎亮「コミュニティデザインの時代


小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
15位 国分拓「ヤノマミ
16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
17位 山田ズーニー「半年で職場の星になる!働くためのコミュニケーション力
18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
12位 久坂部羊「神の手
13位 金原ひとみ「マザーズ
14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
15位 宮下奈都「終わらない歌
16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
8位 笹原瑠似子「おもかげ復元師
9位 古市憲寿「絶望の国の幸福な若者たち
10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
20位 平川克美「株式会社という病

2011年ベスト

2011年の個人的ベストです
小説
1位 千早茜「からまる
2位 朝井リョウ「星やどりの声
3位 高野和明「ジェノサイド
4位 三浦しをん「舟を編む
5位 百田尚樹「錨を上げよ
6位 今村夏子「こちらあみ子
7位 辻村深月「オーダーメイド殺人クラブ
8位 笹本稜平「天空への回廊
9位 地下沢中也「預言者ピッピ1巻預言者ピッピ2巻」(コミック)
10位 原田マハ「キネマの神様
11位 有川浩「県庁おもてなし課
12位 西加奈子「円卓
13位 宮下奈都「太陽のパスタ 豆のスープ
14位 辻村深月「水底フェスタ
15位 山田深夜「ロンツーは終わらない
16位 小川洋子「人質の朗読会
17位 長澤樹「消失グラデーション
18位 飛鳥井千砂「アシンメトリー
19位 松崎有理「あがり
20位 大沼紀子「てのひらの父

新書
1位 「「科学的思考」のレッスン
2位 「武器としての決断思考
3位 「街場のメディア論
4位 「デフレの正体
5位 「明日のコミュニケーション
6位 「もうダマされないための「科学」講義
7位 「自分探しと楽しさについて
8位 「ゲーテの警告
9位 「メディア・バイアス
10位 「量子力学の哲学

小説以外
1位 「死のテレビ実験
2位 「ピンポンさん
3位 「数学ガール 乱択アルゴリズム
4位 「消された一家
5位 「マネーボール
6位 「バタス 刑務所の掟
7位 「ぐろぐろ
8位 「自閉症裁判
9位 「孤独と不安のレッスン
10位 「月3万円ビジネス
番外 「困ってるひと」(諸事情あって実は感想を書いてないのでランキングからは外したけど、素晴らしい作品)