黒夜行

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ぼくは数式で宇宙の美しさを伝えたい(クリスティン・バーネット)

いやー、久々にこんな酷いタイトルの本を読んだ。

いや、誤解しないでほしいのだけど、内容は素晴らしかった!!超絶素晴らしかった!久々にこんなとんでもない本を読んだな、という感じの内容だったのだけど、いかんせんタイトルが酷すぎる。

僕は本書を、物理の本だと思って買った。もちろん、中身をよく見もせずに買っている方が悪いと言われればそれまでだけど、誰だってこのタイトルを見れば、この本は「数学」か「物理」の本だと思うのではないか。しかし実際は本書は「子育て」の本だ。実際原題は、

「The Spark A Mother’s Story of Nurturing, Genius, and Autism」

である。知らない単語もあるが、要は「(才能の)きらめき ○○や天才や☓☓の母親の物語」という感じだろう。原題を見れば、「子育ての本」ということは伝わるだろうが、日本語のタイトルではその要素は一切皆無である。一体誰が誰に何を伝えたいと思ってこんなタイトルにしたのか、1ミクロンも理解できない。大体の人は、タイトルに「数式」や「宇宙」と入っているだけで手を伸ばさないだろう。本書を一番読むべき「母親」という存在に、まず届くことはない。いやホント、久々にこんな酷いタイトルに出会ったな、という感じだ。

本書を物理の本だと思っていた僕には、最初の100ページはかなり退屈だった。本書を子育ての本だと思って読めば、まあ読めるだろう(それでも正直、本書全体の面白さを考えれば、冒頭からもっと面白く出来るような気はするのだけど)。そして途中から、どんどん面白くなっていく。というのも本書は、ちょっとあり得ない、尋常ではない実話だからだ。

【そして息子の要望にしたがって、とある物理学者に連絡をとったのです。その学者はまだやりかけのジェイクの式を快く見てくれ、彼の理論は間違いなく彼独自のものであること、そしてもしこれが完成されれば、ノーベル賞候補にもなり得るだろう、と言ってくれました】

【ジェイクは大学の物理学の研究者として、十二歳で初めて夏休みのアルバイトを経験しました。アルバイトをはじめて三週間目、彼は格子説におけるある未解決問題を解いてしまったのです。この解答はのちに、一流の専門誌に掲載されることになりました】

著者の息子であるジェイクは、他にもとんでもないことがたくさん出来ます。一度聞いた音楽をその場でピアノで弾けたり(一度もピアノを教えたことはない)、地図を見ただけで全米の主要道路のほぼすべてを記憶し、実際に運転する際にナビゲートしてくれたりします。IQはなんと189で、しかも「天井効果」と呼ばれるものによって実際には測定不能だとのこと。彼は9歳にして大学に入学し、相対性理論や量子論を学び、自ら新しい理論を打ち立て、学生たちに数学を教える、というような日々を送っています。

しかし、彼がこうなることを予測出来た人はいませんでした。3歳の頃、ジェイクは専門家からこう診断されます。

【彼が十六歳になったときに自分で靴ひもを結べるようになっていたらラッキーだ】

彼は自閉症(IQが恐ろしく高かったのでアスペルガー症候群とされたようですが)と診断され、他人とコミュニケーションが取れず、集団行動が出来ず、ちょっとした刺激で突然かんしゃくを起こしてしまうような、そういう子供だったのです。ジェイクの自閉症はかなり重度のものだったようで、ジェイクが字を読めるようになると思っていた人もいませんでした。

そんな自閉症の子供が、何故大学に通い、ノーベル賞候補にもなり得る研究が出来ているのか。その秘密を解き明かすのが本書です。そしてその秘密の90%以上を、彼の母親、つまり本書の著者が担っているのです。

僕が退屈だと感じた最初の100ページには、「創意工夫の塊のような人だった祖父との関係」や「夫であるマイケルとの出会い」や「自閉症についてあまりまだ理解されていなかった時代に、いかにジェイクの振る舞いに振り回されたか」などですが、その中に、「専門家と呼ばれる人たちがジェイクをどう判断しているか」もあります。

アメリカには、自閉症患者に対するプログラムが用意されているようで、日々様々な訓練を行うことになっています。5歳までにどういう接し方をしたかで、自閉症児のその後の様子が大きく変わる、という研究結果があるようで、自閉症児の親たちは、専門家が良いと判断しているプログラムを毎日詰め込んで、少しでもたくさんの訓練を受けさせるべく奔走することになります。

その訓練というのが、著者の言い方を借りれば「出来ないことに焦点を当てたもの」ということになります。例えば、「じっと座っているのが出来ない」のであれば、それが出来るように訓練する、ということです。そのようにして、自閉症児たちが少しでも社会に適応できたり、他者とコミュニケーション出来たりするようになるのを目指すわけです。

しかし著者は、息子のジェイクが訓練させられている様子を見て疑問を抱きます。それは、発達障害の子供のためのプリスクールに通わせるようになってからも同じです。いわゆる専門家と呼ばれる人たちがやっていることが、少なくともジェイクのためにはなっていないのではないか、と感じていたのです。

しかし彼女は、なかなか決断出来ません。それはそうです。やはり経験のある専門家なわけだし、それに夫のマイケルも、知識のある専門家に任せるべきだ、という考え方だったからです。しかし、とあるきっかけ(ジェイクには字は覚えられないのだと専門家が決めつけていると判断出来た時)を境に、彼女は考えを変えます。全部自分でやろう、と。彼女は、渋る夫を説き伏せ、何の知識もないまま、重度の自閉症児を普通の小学校に通わせるための訓練を自宅で行うことにしました。

そしてここで彼女がとったアプローチが、「自閉症の天才児」に限らず、世の中のありとあらゆる子供との関わりに役立つのではないか、と感じさせるものなのです。実際著者もあとがきで、

【わたしがこの本を書いたのは、ジェイクのストーリーはすべての子どもに当てはまる話だと考えるからです】

と書いています。

彼女は、専門家らと真逆で、「出来ることに焦点を当てたプログラム」を組むことにしました。彼女はこの決断を、【崖から飛び降りるほどの勇気を必要とします】と表現しています。何故なら、先程も触れたように、自閉症児は5歳までにどれだけ訓練をしたかでその先が変わるので、どの親も苦手を克服する訓練に時間を費やそうとするからです。そんな中で、全然関係のない出来ること・得意なことばかりをやらせるというのは、相当勇気が要ることなわけです。

彼女が凄かったのは、それを他の自閉症児にも行ったことです。最初は、ジェイクの友達がほしいと思って、他の自閉症児をちょっとだけ集めるつもりでした。しかし、その案内を出すや、数百のメールが返ってきてしまいます。自閉症児を抱える親の苦悩や労力は十分理解している彼女は、誰も断らないと決め、それぞれの自閉症児に合ったオリジナルのプログラムを“無償”で行うことにしました(何故無償で提供したのかについては、彼女の生い立ちなどとも関係する話で、ここでは割愛します)。

彼女がどんな風に他の自閉症児と接していたのかは、こんな文章から理解できます。

【ここで何に時間を割いているか知ったら、誰もが驚くにちがいありません!「ある子とは、一緒に美術館に行って、一枚の絵の前で六時間いっしょにいました。ある子にはガレージセールで手に入れた製図台をあげました。ある子といっしょに何百枚ものクッキーを焼いて、アイシング(砂糖衣)でアルファベットを書いて、読み書きをおぼえました。あ、あとラマのことね…」】

ラマというのは、動物のラマで、動物好きな子どものために、農家からラマを借りて自宅のガレージで触れさせたのです。「リトル・ライト」と名付けたこのガレージでのプログラムは評判を呼びます。何故なら、ジェイクのみならず、重度の自閉症児たちが普通の小学校に通えるようになったのですから。著者はこう書いています。

【ジェイクは本格的な天文学を学ぶ機会を与えられている限りは、学校でもきちんとした社会的行動がとれるのだと。保育所の健常児たちや「リトル・ライト」の自閉症児たち、そしてジェイクを見ていてもわかるように、子どもというのは好きなことに打ち込む時間さえ与えられれば、それ以外のスキルも自然と向上していくものだと】

まさにこれこそが本書の主題です(「ぼくは数式で宇宙の美しさを伝えたい」なんてタイトルからでは1ミクロンも想像できない主題です。ホントに編集者は一体何を考えてこんなタイトルをつけたんだか)。これは、どんな子どもに対しても普遍的に当てはまるものではないかと、本書全体を読んで僕は強く感じました。

ジェイクがもし、「出来ないことに焦点を当てるプログラム」をずっと続けていれば、恐らく彼は16歳の時点で靴紐を結べなかったでしょう。しかし母親が、「出来ることに焦点を当てるプログラム」をやり続けたことで、ジェイクは飛躍的に変化します。「やりたいことを十分やらせてもらえれば、教わらなくたって苦手なことが出来るようになる」というのは、専門家からすれば衝撃的な事実でしょうし、また、いわゆる専門家ではたどり着けなかった結論でしょう。実際に子どもを育てるという過程の中で、注意深く観察し、可能性を信じ、尋常ではない努力をしたからこそ、たどり着けた結論です。その奮闘の記録だからこそ、本書は読む者の心を打つのだと思います。

本書は、ジェイク以外の部分でも波乱万丈です。例えば、著者が産んだ二番目の息子も、医者が人生で2例しか見たことがないという珍しい重篤な障害を抱えていました。また、あまりに忙しい生活を送っていた著者は、30歳にして脳卒中になってしまいます。自閉症児たちのためのセンターを作ろうとして、年金を解約し車を売り払いましたが、しかしその後予想もしなかったとんでもない事態に見舞われることになります。そんなこんなで、波乱万丈としか言いようがない壮絶な人生を送った女性の、多くの人に希望を抱かせる物語だと僕は感じました。タイトルに臆せず、是非読んでみてください!

クリスティン・バーネット「ぼくは数式で宇宙の美しさを伝えたい」

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2013年ベスト

2013年の個人的ベストです。

小説

1位 宮部みゆき「ソロモンの偽証
2位 雛倉さりえ「ジェリー・フィッシュ
3位 山下卓「ノーサイドじゃ終わらない
4位 野崎まど「know
5位 笹本稜平「遺産
6位 島田荘司「写楽 閉じた国の幻
7位 須賀しのぶ「北の舞姫 永遠の曠野 <芙蓉千里>シリーズ」
8位 舞城王太郎「ディスコ探偵水曜日
9位 松家仁之「火山のふもとで
10位 辻村深月「島はぼくらと
11位 彩瀬まる「あのひとは蜘蛛を潰せない
12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
16位 藤谷治「世界でいちばん美しい
17位 神林長平「言壺
18位 中脇初枝「わたしを見つけて
19位 奥泉光「黄色い水着の謎
20位 福澤徹三「東京難民


新書

1位 森博嗣「「やりがいのある仕事」という幻想
2位 青木薫「宇宙はなぜこのような宇宙なのか 人間原理と宇宙論」 3位 梅原大吾「勝ち続ける意志力
4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
9位 坂口恭平「モバイルハウス 三万円で家をつくる
10位 山崎亮「コミュニティデザインの時代


小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
15位 国分拓「ヤノマミ
16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
17位 山田ズーニー「半年で職場の星になる!働くためのコミュニケーション力
18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
12位 久坂部羊「神の手
13位 金原ひとみ「マザーズ
14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
15位 宮下奈都「終わらない歌
16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
8位 笹原瑠似子「おもかげ復元師
9位 古市憲寿「絶望の国の幸福な若者たち
10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
20位 平川克美「株式会社という病

2011年ベスト

2011年の個人的ベストです
小説
1位 千早茜「からまる
2位 朝井リョウ「星やどりの声
3位 高野和明「ジェノサイド
4位 三浦しをん「舟を編む
5位 百田尚樹「錨を上げよ
6位 今村夏子「こちらあみ子
7位 辻村深月「オーダーメイド殺人クラブ
8位 笹本稜平「天空への回廊
9位 地下沢中也「預言者ピッピ1巻預言者ピッピ2巻」(コミック)
10位 原田マハ「キネマの神様
11位 有川浩「県庁おもてなし課
12位 西加奈子「円卓
13位 宮下奈都「太陽のパスタ 豆のスープ
14位 辻村深月「水底フェスタ
15位 山田深夜「ロンツーは終わらない
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18位 飛鳥井千砂「アシンメトリー
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新書
1位 「「科学的思考」のレッスン
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1位 「死のテレビ実験
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9位 「孤独と不安のレッスン
10位 「月3万円ビジネス
番外 「困ってるひと」(諸事情あって実は感想を書いてないのでランキングからは外したけど、素晴らしい作品)