黒夜行

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これからの本屋読本(内沼晋太郎)

非常に実用的な本だ。
だからこそ僕は、本書の冒頭に違和感を抱いた。

本書は、これから「本屋」を始めたいと思う人に向けられている本だ。「本屋」とカッコで括ったのは、本書で扱われている「本屋」の範囲が非常に広いからだ。本書では、「何らかの形で本を扱っている」という条件さえ満たせば、売る業態でなくても「本屋」と呼ぶし、本が売り物のメインでなくても「本屋」と呼んでいる。

さて本書は、そういう、これから「本屋」を始めたいと思う人には、非常に有益な本だ。

『今自発的に「本」に関わろうとする人の多くは、程度の差はあれ、ビジネスとして厳しいことはある程度自覚した上で、それでも「本屋」のことを考えている。そんな人が目の前にいるとき、むしろじっくりと話を聞き、考えうる限りの選択肢を示すことこそ、本に関わる仕事をしている人間のすべきことだ。それを明示することも、本書の目的のひとつである』

まさに本書は、様々な選択肢を提示する内容になっている。漠然と「本と関わりたい」と思っているだけではなかなか具体的に前に進んでいくことは難しいが、本書を読めば、自分が今いる状態の中で何が可能なのか、そして少し踏み出せばどこまでやれるのか、逆に何が無理でどこを諦めなければならないのか、ということが理解できるだろう。

本書には、「いかに本を仕入れるか」という話も詳細に載っている。

『「本屋をやりたい」と漠然と思った人の前にあらわれる、最初の、かつ最大のハードルが「本の仕入れ方がわからない」ことだと、ずっと感じていた。
(中略)けれどだからこそ、こんな時代にわざわざ「本を売りたい」と思った人が、「仕入れ方」などでつまづくようでは、未来がないに決まっている』

と書かれているのはまさにその通りだと感じる。僕は一応新刊書店で働いているのだが、この仕入れ方に書かれている記述で、知らないこともたくさんあった。僕は店の文庫をすべて発注し、何を返品するかの権限もあるが、文庫という形態は比較的発注も返品も容易で、注意すべきことは多くはない。自分の書店員としての経験の中では、文庫と新書がほとんどメインだったこともあって、まったく触れずにここまで来ていることもある。それは僕だけに限らず、本の仕入れ方についてちゃんと網羅的に把握している人というのは、ちゃんと担当を持っている書店員でもそう多くはないだろうと感じる。

そんな風に本書は、これから「本屋」を始めたいと思う人に実践的な知識と、妄想を加速させるようなアイデアを様々に提供する本なのだ。

さてここで話を戻したい。なぜ僕が本書の冒頭に違和感を覚えたのか、という話だ。それは、本書の対象読者をきちんと絞りきれていないように感じてしまうことが書かれていたからだ。

本書の冒頭は「本屋のたのしみ」と題して、本屋という空間をどんな風に楽しみ得るか、という様々な可能性が記述されている。僕はこのパートを読みながら、なんでこんな話が冒頭に来るんだろう、とずっと疑問だった。何故なら本書は、「本屋を始めたい」と思うくらい、本あるいは本屋に対して何か強い思い入れを持っている人に向けられている本だからだ。そういう人に対して、何故わざわざ「本屋のたのしみ」などを記述しなければならないのか、僕にはうまく理解が出来なかった。

本書がもし、「本屋や本というものにこれまであまり触れてこなかった人に、本屋や本というものとどう関わればいいのかを提示する本」なのであれば、本書の冒頭のような記述はぴったりだろう。本屋という場所は、ただ本を買うための場所なのではないし、本というのは、ただ読むだけのものではない。そんな風に考えたこともない人にしてみたら、本書の冒頭の記述は新たな発見に満ち溢れたものとなるだろう。

しかし、最後まで読めば明白だが、本書は明らかに、本屋や本について、ただそれだけの存在ではないということに気付いている人に向けられている。だって、そうでなければ、本屋など開こうとは思わないだろう。本屋がただ本を買う場所だという認識なのであれば、amazonと等価でしかないし、本がただ読むだけの存在なのであればウェブページと等価でしかない。しかし、そうではない価値を既に認めているからこそ、本屋を開きたいと考えているのだ。そういう人たちに向けて、本書の冒頭にある「本屋のたのしみ」を読ませる意味はなんだろう?と、僕はずっと違和感を拭えないまま読んでいた。

第二章からは、少しずつ実践的な話になっていって、中盤からはもう完全に、これから本屋を開きたいと思う人に向けられた記述になっていく。だから、冒頭の第一章だけが、僕にとっては大きな違和感だった。

その点さえ除けば、「本屋」というものの可能性や実務全般に関する網羅性という意味で、非常に有益度の高い本だと言える。既に本屋で働いていて、自分なりに本の売り方を日々模索していて、これまでの常識の範囲外のことに色々手を伸ばしている(つもり)の僕には、正直なところ、そこまでグッとくる記述はなかったのだけど、ところどころ、なるほどと感じさせる文章があって、頭の中がクリアになる感じがした。

本とは何か、という定義について、本書では様々な寄り道をした上で、こんな結論に行き着く。

『けれど少なくとも、「本とは、問いを立てる力を養うものである」と定義してみることは、本が未来の人間にとっても必要なものであり続ける、その可能性につながっている』

これは僕も非常に賛成だ。非常に納得感のある記述だった。

本を読むという行為は、映像などと比べればまだ能動的なものだが、それでも、あまり頭を働かせずに読んでしまえば、著者の主張を無批判に丸呑みしてしまうことにもなりかねない。別にそれが完全に悪いわけではないが、批判を加えながら読む、というのもまた本の使い方だ。そしてその意味においては、ネットの文章よりも本の方が圧倒的に有意義だ。というのもネットで出会う文章というのは、検索や自身の興味・関心による緩やかな繋がりベースでリーチ出来る範囲で収まってしまう可能性が高い。であれば、「批判」という観点からそれらに触れることは難しい。しかし本であれば、意識的に自分の考えや価値観と違うものにも手を伸ばすことが、原理的に可能だ。そういう意味で、本にはまだまだ可能性があると感じている。

また、ことばに関するこんな記述も、非常に強い。

『世界を動かすのはことばだ。「本屋」という仕事は、どこかの誰かのものの考え方を変え、感情を動かし、その人が誰かに語りかけることばを変える力をもつ。それは、ときにおそろしく感じられる。けれど、ひとりの「本屋」にできるのは、選ぶことに誠実に向き合い続けることしかない。
自分の仕事が、この世界で「読まれる」ことば、それを通じて「話される」ことばの質にかかわるという自覚。本を手渡す回数を積み重ねることが、世界を変えていくわずかな実感。それは重大だ。けれど、蔓延する「ニーズ至上主義」に個人として抗うことができる唯一の方法だ。せめて身の回りの大切な人々が、単純な快楽に食い物にされないように、ノイズとしてのことばを、その種を蒔く。そんな手応えを感じられる仕事は、なかなかない。』

僕は、こんな風にブログに自在に文章を書けるようになって、ことばというのは本当に強い武器だと感じるようになってきた。もちろん、楽器が弾けたり、絵が描けたり、プログラミングが出来たり、とんでもない行動力があったりと、個人が持ちうる武器は様々に存在する。しかし、「ことば」というのは、人間の行動を司る基本単位みたいな感じがある。「音楽」や「絵」や「プログラミング」や「行動力」は、人の感情を揺さぶったり、新しい選択肢を生み出したりするが、しかしそれらも、「ことば」の存在を抜きにして何かを動かすことは難しいだろう。逆に「ことば」というのは、ただそれだけで目の前の現実にアプローチすることが出来るものでもある。その威力を、僕は普段から実感しているが、この強さをまだ感じられていない人に感じてもらうことはなかなか難しい。それはやはり、本を読むことを通じてしか育まれないと思うし(「しか」は言い過ぎだろうが、それに近い状況はあるだろう)、とはいえ、「ことば」というのは、「誰もが」「苦もなく」扱えるものだ、という程度の認識しかされないのであれば、なかなか本の重要度は伝わらない。そういう中で、「ことば」の威力を感じてもらえるようにする、ということが「本屋」の仕事の一側面であるとすれば、それはやはり面白い仕事だと思う。

しかしとはいえ、本屋を「仕事」と捉えると、なかなかうまく行かないだろう。

『優雅な暮らしがしたいわけではない。最低限のお金があれば、それよりも大切なのは時間だ。自分なりに、幸せを感じられる時間の使い方をしたい。今の時代を代表する価値観は、そうした方向に変化してきている。本業の傍ら、儲からなくても、自由になる時間のほぼすべてを捧げてでも「本屋」をやろうという人は、本を人に手渡すこと、本を介して人と触れ合うことに、幸せを感じる人なのだと思う。自分の大切な時間を「本屋」であることに使う。それは「本屋」として生きるということだ』

本書では、あらゆる場面で、「本屋」というものの可能性を記述する。そしてそれらのほとんどは、個人としての「生き方」に直結していく。「どう稼ぐか」「どう働くか」という問いから、「本屋」という結論を導き出すのは危険だ。そうではなくて、「どう生きたいか」という問いから「本屋」という結論に至ろう。そうであれば、「本屋」というのは、様々な可能性と魅力を秘めた選択肢となる。そう実感させてくれる一冊なのだ。

内沼晋太郎「これからの本屋読本」

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小説

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9位 松家仁之「火山のふもとで
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12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
16位 藤谷治「世界でいちばん美しい
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1位 森博嗣「「やりがいのある仕事」という幻想
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4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
9位 坂口恭平「モバイルハウス 三万円で家をつくる
10位 山崎亮「コミュニティデザインの時代


小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
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16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
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18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
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14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
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16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
8位 笹原瑠似子「おもかげ復元師
9位 古市憲寿「絶望の国の幸福な若者たち
10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
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2011年の個人的ベストです
小説
1位 千早茜「からまる
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5位 百田尚樹「錨を上げよ
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8位 笹本稜平「天空への回廊
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11位 有川浩「県庁おもてなし課
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13位 宮下奈都「太陽のパスタ 豆のスープ
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番外 「困ってるひと」(諸事情あって実は感想を書いてないのでランキングからは外したけど、素晴らしい作品)