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安楽探偵(小林泰三)

内容に入ろうと思います。
本書は、街いちばんの“名探偵”と、その“助手”であり記録係でもあるわたしが、奇妙な依頼人の謎を、事務所にいながらにして解決するという、安楽椅子探偵モノです。6編の短編が収録された連作短編集ですが、色々あって最後の一編の内容紹介は控えます。

「アイドルストーカー」
かつてアイドルだったが、ここしばらく露出のなかった富士唯香が事務所にやってくる。彼女は、狂気のストーカーについて相談する。封筒の表書きにびっしりと読めないような小さな字で恨みつらみが書かれており、さらに封筒の中には、雑誌に載った唯香の服装を真似ようとしたおっさんの写真が写っている。恐ろしくなってマネージャーに相談するが、マネージャーはこれぐらいでは警察は動いてくれないと難色を示す。
その後、恐怖が募り逃げるようにアイドルとしての活動を放棄し、自宅に閉じこもる生活を続けることになったのだが…。

「消去法」
中村瞳子は、自分には超能力があるようなのだ、と語り始めた。「消えろ」と口に出して他人に言うと、その人物の存在が最初からなかったことになってしまうのだ、と。
そのことに気づいたのは、会社でリストラの話が持ち上がった頃のことだった。首を切られるくらいなら誰かを辞めさせようと結託した何人かが、瞳子に嫌がらせを始めたのだという。すべき連絡事項を知らされていなかったりと、業務に差し障りの出る嫌がらせだった。それに耐えかねて、首謀者と思しき女に「消えろ」と言ったことがすべての始まりだった。その瞬間から、その女の存在は、初めからなかったものとされたのだ…。

「ダイエット」
戸山弾美は、何者かに太る薬を盛られている、と訴える。ダイエットをするために会社まで辞め、一ヶ月ほとんど何も食べていないのに、ずっと太り続けるのだ、と。水道水に、太る薬が混じっているのではないか…。妄想のようなことを語り続ける依頼人の話を丹念に聞きながら、名探偵は、ある可能性に思い至る…。

「食材」
大雨の中、ある夫婦が事務所に飛び込んできた。娘がいないのだ、と。
その日は家族でレストランで食事の予定だった。その店は、持ち込んだ食材を調理してくれる、というのは売りの店だったようだが、あいにく彼らはそのことを知らなかった。テーブルの横の台の上に載せておければ自動的に“食材”と見なされて厨房へと運ばれるようで、ワニやカタツムリなど、多彩な食材を持ち込んでいるようだった。
そういえば、と、彼らは娘の不在に気づく。トイレにでも行っているのだろう、と。しかし、さすがに遅くはないか…。

「命の軽さ」
伊達杏太郎は、詐欺に遭ったかもしれない、と訴える。彼はNPOに給料の三か月分という大金を寄付したのだが、そこから、そのNPOがどんな金の使いかたをしているのか徹底的に調査した。帳簿のコピーを取り会計士に見せる、NPOの代表を一ヶ月尾行する、そのNPOが支援した国へと向かい現地でも書類をチェックするなど、仕事を辞めてまで執拗な調査を続けた。
しかしわたしには、彼が一体何を名探偵に依頼したがっているのか、イマイチ理解できない…。

「モリアーティ」
省略。

というような話です。
思っていた以上に面白い作品でした。これはなかなか良く出来ています。

まず、「奇妙なのは、謎そのものではなく、謎を持ち込む依頼人」という点が非常に面白い。どの話も、依頼人がひたすら独白し、名探偵とわたしが時折口を挟む、という形で話が進んでいくのだけど、その依頼人の独白が、なかなか狂ってる。最初の「アイドルストーカー」はさほどでもないのだけど、二話目の「消去法」以降、基本的に全員、依頼人はちょっとイカれてしまっている。

しかし、イカれていても、そこにはイカれた人間なりの論理が存在する。ただイカれているわけではなく、真っ直ぐな一本の線上で彼らはイカれているのだ。彼らの独白をひたすら聞きながら、ラストの方でようやくその論理を知ることができ、カタルシスを得ることが出来る。

謎自体や、名探偵の推理は、依頼人の奇妙さに比べたら何ほどのものでもない、と言っていいでしょう。もちろん、謎も変わってるし、名探偵の解決も読ませるんだけど、何よりも本書は、依頼人の奇妙さを堪能するミステリだ、と言えるのではないかと思います。

また、このイカれた依頼人の話と関係するが、「名探偵は、依頼人の論理に沿って謎を解決しようとする」という点も面白いと思う。

本書における名探偵の立ち位置は、推理をする者というよりもむしろカウンセラーに近い。依頼人の“妄想”を否定せず、あくまでその“妄想”を肯定し、その“妄想”を成り立たせている論理を否定することなく、その論理に沿って依頼人の謎を解決しようとする。これが、普通の謎解きとは違っていて面白い。

何故そういう物語になるのか。それは、本書における“謎”というのは、ほとんど場合依頼人自身にしか認識出来ない謎だからだ。つまり“妄想”というわけなのだけど、それに対し、「そんな謎はそもそも存在しないのですよ」と言ったところで相手には通じないし納得しない。依頼人には、その謎は間違いなく存在するのだから。だから名探偵は、その謎が間違いなく存在するのだということをまず肯定し、その上でその謎を解こうとする。だから、その“妄想”の論理に沿って謎解きをするしかないのだ。

この、なかなか他のミステリ作品ではお目にかかれないよう謎・依頼人・解決の関係性が、本書の特色であり、面白い部分である。

そしてさらに本書には、全体を貫く大きな物語が存在する。これについては深入りすることができず、そのせいもあって第六話の内容紹介を避けたのだけど、これが、作品全体の景色を一変させるような効果があって、見事だと思う。最後まで読むと、本書のタイトルが何故「安楽“椅子”探偵」ではなく「安楽探偵」であるのか、そして本書の英題が何故「Lazy Detective」なのか理解できることだろう。安楽椅子探偵モノにつきまとうある種の欠点を逆手に取った見事な切り返しが実に巧くハマっています。第六話がなくても作品としては成立しますが、第六話の存在がこの作品をより良い形で際立たせていると思いました。

個人的に好きな話は「ダイエット」です。これは巧いなぁ、と思いました。“依頼人の奇妙さ”という、本書に通底する要素を巧く利用した作品で、よく出来ていると思いました。

名探偵とわたしのペダンティック(言葉の使いかたが合ってるか自信ないけど)な会話も、ひねくれ者の僕には面白く感じられました。特に「命の軽さ」の冒頭でのやり取りは、なるほどなぁ、と感じさせられました。ほとんど揚げ足取りみたいな会話ですが、生きていく中でお互いが前提としている事柄が言葉によって巧く炙りだされていく過程が面白いと思いました。

小林泰三「安楽探偵」


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2013年ベスト

2013年の個人的ベストです。

小説

1位 宮部みゆき「ソロモンの偽証
2位 雛倉さりえ「ジェリー・フィッシュ
3位 山下卓「ノーサイドじゃ終わらない
4位 野崎まど「know
5位 笹本稜平「遺産
6位 島田荘司「写楽 閉じた国の幻
7位 須賀しのぶ「北の舞姫 永遠の曠野 <芙蓉千里>シリーズ」
8位 舞城王太郎「ディスコ探偵水曜日
9位 松家仁之「火山のふもとで
10位 辻村深月「島はぼくらと
11位 彩瀬まる「あのひとは蜘蛛を潰せない
12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
16位 藤谷治「世界でいちばん美しい
17位 神林長平「言壺
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19位 奥泉光「黄色い水着の謎
20位 福澤徹三「東京難民


新書

1位 森博嗣「「やりがいのある仕事」という幻想
2位 青木薫「宇宙はなぜこのような宇宙なのか 人間原理と宇宙論」 3位 梅原大吾「勝ち続ける意志力
4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
9位 坂口恭平「モバイルハウス 三万円で家をつくる
10位 山崎亮「コミュニティデザインの時代


小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
15位 国分拓「ヤノマミ
16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
17位 山田ズーニー「半年で職場の星になる!働くためのコミュニケーション力
18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
12位 久坂部羊「神の手
13位 金原ひとみ「マザーズ
14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
15位 宮下奈都「終わらない歌
16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
8位 笹原瑠似子「おもかげ復元師
9位 古市憲寿「絶望の国の幸福な若者たち
10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
20位 平川克美「株式会社という病

2011年ベスト

2011年の個人的ベストです
小説
1位 千早茜「からまる
2位 朝井リョウ「星やどりの声
3位 高野和明「ジェノサイド
4位 三浦しをん「舟を編む
5位 百田尚樹「錨を上げよ
6位 今村夏子「こちらあみ子
7位 辻村深月「オーダーメイド殺人クラブ
8位 笹本稜平「天空への回廊
9位 地下沢中也「預言者ピッピ1巻預言者ピッピ2巻」(コミック)
10位 原田マハ「キネマの神様
11位 有川浩「県庁おもてなし課
12位 西加奈子「円卓
13位 宮下奈都「太陽のパスタ 豆のスープ
14位 辻村深月「水底フェスタ
15位 山田深夜「ロンツーは終わらない
16位 小川洋子「人質の朗読会
17位 長澤樹「消失グラデーション
18位 飛鳥井千砂「アシンメトリー
19位 松崎有理「あがり
20位 大沼紀子「てのひらの父

新書
1位 「「科学的思考」のレッスン
2位 「武器としての決断思考
3位 「街場のメディア論
4位 「デフレの正体
5位 「明日のコミュニケーション
6位 「もうダマされないための「科学」講義
7位 「自分探しと楽しさについて
8位 「ゲーテの警告
9位 「メディア・バイアス
10位 「量子力学の哲学

小説以外
1位 「死のテレビ実験
2位 「ピンポンさん
3位 「数学ガール 乱択アルゴリズム
4位 「消された一家
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9位 「孤独と不安のレッスン
10位 「月3万円ビジネス
番外 「困ってるひと」(諸事情あって実は感想を書いてないのでランキングからは外したけど、素晴らしい作品)