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風の向こうへ駆け抜けろ(古内一絵)

最近「居場所」について考えてしまう。
生きるために僕たちは、色んな「場」を行き来している。職場だったり学校だったり家族だったり趣味だったりという、様々な「場」を移動しながら、毎日過ごしている。
でもその全部が「居場所」になれるわけじゃない。
どこにいても、そこを「居場所」に変えてしまえる稀有な人もいるだろうし、そこにいてもそこを「居場所」だと感じられない不幸な人もいるだろう。そこには、どんな差があるんだろうなんてことを、最近考えてしまう。
「ここに自分がいると知ってほしい」という気持ちが、「居場所」を求める背景にあるのだと思う。「能力を認められたい」とか「凄いと思われたい」という気持ちは、「競争という場」を生み出して、なかなか「居場所」にはなりにくいだろう。「私はここにいる」という、そのシンプルな認識だけを求める。ただそれだけでいられる。そういう「場」が、「居場所」になるのだろうと思う。
「居場所」を見つけられない人は、「私はここにいる」以上のことを相手に求めてしまうのかもしれない。「もっと褒められたい」「もっと好きになってもらいたい」「もっと関心を向けてもらいたい」。そういう気持ちが強ければ強いほど、自分が今いる「場」を、「居場所」と感じることは難しくなっていくのかもしれない。
「私はここにいる」と知ってもらうというのは、「あなたもそこにいる」ということをまず自分が認めることなんだろうなとも思う。自分以外の他者の存在を、「そこにいる」ということ以上に求めない。もちろん、今書いたことはあまりにも理想的すぎるだろうけど。
馬は「経済動物」と呼ばれているそうだ。勝って賞金を稼ぐための存在。そのために馬はいる。競馬の世界では、そういうものなのかもしれない。勝つための道具。どれだけの犠牲を強いても、勝てればそれでよし。馬も騎手も厩務員も、お互いに「勝つ」という期待を押し付けあう関係。彼らにとってその場は、あくまでも「仕事場」であって「居場所」である必要はないのだろう。厳しい競争の世界で生き残ってくためには、それもまた仕方ないことなのかもしれない。
芦原瑞穂は、馬と共に育った。父親は北海道の生産牧場で、生まれたばかりの仔馬を人に馴れさせる馴致という仕事をしていた。馬と共に育った少女は、元々母親がいなく、ある日突然父親が亡くなってから、叔父と共に馬と関わらない生活を続けていたが、そこは瑞穂にとっては「居場所」ではなかった。やがて彼女は、女性でも騎手になれることを知り、叔父の反対を押し切り、男でも音を上げるような厳しい訓練を経て、晴れて騎手として独り立ちすることになった。
当初は、実習でお世話になった関東の厩舎に行く予定だった瑞穂は、その配属の一ヶ月前に、広島の鈴田競馬場から声が掛かった。どんなところなのか分からなかったが、わざわざ瑞穂を指名して呼んでくれたのだ、期待して向かってみると…
緑川厩舎は、とんでもないところだった。
アル中のゲンさん、耳が遠くなっているカニ爺、恐ろしく美少年だが一言も喋ろうとしない誠、そしてこの厩舎では唯一まともな厩務員だと主張するトクさん。厩舎全体をまとめる調教師である緑川光司は、まったく何もやる気がなさそうだ。中央とは違い、地方競馬の厳しさはセンターに入所して以来散々聞かされてきたことだったが、まさかこんなところに来ることになるとは思わなかった。
「藻屑の漂流先」
後々瑞穂は、緑川厩舎がそう呼ばれていることを知る。人も馬も、藻屑のようなものばっかりがたどり着くんだそうだ。
悔しい。
瑞穂は、女だからとナメられている現状にも、鈴田競馬場を牛耳っている男の存在にも、勝てない馬ばかり揃っていることにも、そして何よりも、自分の心が折れそうになっていることにも、全部全部嫌だった。こんなはずじゃなかった。
それでも、瑞穂は諦めなかった。

『あの頃は、実力さえあればすべてがうまくいくと本気で思いこんでいたし、事実、途中まではそうだった』

光司もまた、将来を嘱望された騎手だった。しかし、「実力」だけでは乗り越えられない現実の壁に打ちひしがれ、結局父の跡を継いで、「鈴田と共に沈むために」緑川厩舎を存続させ続けている。
瑞穂には、同じ思いを味わってほしくはない。しかし、絶望的な環境でも努力し続ける姿は、昔の自分を思い起こさせる。

『期待なんて、今更、持つものじゃない。
期待さえしなければ、これ以上絶望しなくてすむ』
そんな光司もまた、瑞穂の熱量に押し出されるようにして変わろうとしていた…。
というような話です。
古内一絵、ホントいい作品を書きますね。デビュー作からすべて読んでいますけど、弱く儚く希望に満ちていない環境や人物に光を当てながら、人間が少しずつ強くなっていく過程を丁寧に描いていく、そんな印象のある作家です。
この「強くなる」というのは、「尖っていく」というのとはちょっと違う。むしろ登場人物たちは、弱い時ほど尖っているような印象がある。それは、防衛本能に近いかもしれなくて、鎧を着ているようなもので、防御しなくちゃいけないぐらい弱い。でも、彼らは次第に強くなって、尖っていた部分が丸くなっていって、鎧を脱ぎ捨てて、ありのままの自分のまま世界と対峙出来る。彼らがその強さを身につけていく過程を実に丁寧に掬い取っていく作家で、とても巧いと思う。
緑川厩舎には、心に様々なものを抱えた人間たちが集っている。ベテランの厩務員たちにも、それぞれ様々な背景があるが、厩務員の中で一番焦点が当てられるのが、美少年である誠だ。
彼が何を背負っているのか。それは是非本書を読んで欲しいのだけど、誠のあり方は、「居場所」という言葉を強く思わせる。
彼こそ、「居場所」を持つことが出来ない人間だった。どこにも自分の身の置き場がなくて、それで彼は大切なものを失ってしまう。
しかし彼は、馬の世話をすることで、少しずつ少しずつ、失ったものを取り戻そうとしていく。誠は、馬と会話が出来るのかもしれない、と思わせるほど、馬の扱いに長けている。誠が、人生で初めて見つけることが出来た居場所だ。誠にとって、馬を叩いて走らせる騎手は、ある意味で敵だ。
また、ベテラン厩務員の中にも、女に何が出来る、という考えを持っている者はいる。瑞穂はあるジョッキーから、「女のジョッキーに本気で期待する客なんていない」と吐き捨てるように言われるが、競馬会全体を見渡してもごく少数しかいない女騎手は、ただ女だというだけで謂れのない誤解や嫉妬を受ける。
そもそも瑞穂が突き進んでいるのは、そういう世界だ。瑞穂も、それについては理解しているつもりだった。しかし、思っていた以上に瑞穂にとっては辛い環境だった。それは、鈴田という地方競馬場が抱える問題、過去の出来事に絶望している光司、一人の馬主の横暴など、様々な要因が重なっている。
瑞穂には、「居場所」がない。
「勝つ」という志を同じくする同志さえ、当初は見つけられないでいる。いくら地方競馬場が疲弊していようと、「勝つ」という目標さえ共有できないとは。瑞穂は次第に、何故自分がこの競馬場に呼ばれたのかを理解するようになり、一人の騎手として認めてもらえない状況に押しつぶされそうになる。
緑川厩舎には、良い要素はほとんどないように思える。中央のような整った設備もない、勝てそうな馬もいない、騎手は経験の浅い「女」騎手だけ。そんな中、瑞穂の熱に根負けするような形で、緑川厩舎は大きく変わっていく。
その再生の過程は、まさに奇跡と言っていいだろう。

『いいか、木崎。俺たちは勝たなきゃいけないんだ。本当の競馬っていうのはな、人と馬が、一緒に生きることだ。人のためにも、馬のためにも、勝たなきゃダメだ。そのために、お前の力を生かすんだ』

かつて光司は、「人と馬が一緒に生きる」競馬を体現していたことがある。普通馬を操りたければ、鞭をウチ、ハミを動かして馬に「命令」しなくてはいけない。しかし、そうじゃない戦い方もある。人と馬が一体となって、「命令」しなくとも意志の疎通が出来るようになる戦い方が。
瑞穂はセンターでは、教科書通りの優等生的な騎乗が得意だった。しかし、そうも言っていられない馬と出会ってしまう。瑞穂もまた、その馬と出会うことで、自分の殻を無理やりにでも破らなくてはいけなかった。勝つために。すべては、馬と共に勝つために。
ストーリーは、未来が拓けているはずの主人公が、絶望的な環境に放り込まれるも、そこで絶望に屈せず、自分たちが持っている力をフルに使い果たして一発逆転を狙うという、王道的な作品です。しかしそれを、なかなか小説の題材になることが少ない競馬、しかもその「ギャンブル」の部分ではなく「競争」の部分を絶妙に切り取って描き出していくというのは見事だと思います。僕は、競馬をしに競馬場に行ったことは一度もありませんが(競馬じゃない目的のために一度行ったことがある)、それでも本書は楽しめました。一点難しいなと思った点は、実際に馬が走るシーンが一瞬で終わってしまうということ。実際のレースも一瞬で終わってしまうものでしょうが、馬や騎手や厩務員たちの様々な努力を知った上でのレースなので、僕としてはそのレースが一瞬で終わってしまうことがちょっと残念だなという気にはなりました。どんな風に描けばそうなるのかはわかりませんが、レースのシーンがもっと濃密で、それまでの緑川厩舎の面々の苦労が報われたな!と実感できるような描写だったらもっと良かっただろうな、という感じはしました。まあでも、それはなかなか難しいのでしょうけども。
馬という、言葉を介してコミュニケーションを取ることが出来ない存在に対峙して、人間はどう振る舞うことが出来るのか。そこに激しく、人間性が出る。鞭を使って無理やり走らせるのも一つの方法。そして、信頼を媒介にお互いを一つにしていくのも一つの方法。それぞれが、どこにも「居場所」を見い出せないでいた「落ちこぼれた」面々が、「勝利」と共に、自信を身につけ、葛藤を乗り越えていく。人生は、負けっぱなしなままではないかもしれない。そんな思いを抱かせてくれる作品だと思います。是非読んでみてください。

古内一絵「風の向こうへ駆け抜けろ」


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Comment

[7486]

こんばんは。お久しぶりです。

最近、この本を手に取りました。ほんわかした読後感のステキな一冊でした。
この緑川厩舎の従業員が面白いですね。皆、一癖、二癖ある人ばかりです。一番興味深かったのは誠ですね。一言もしゃべれないという設定になっていますが、彼が抱える心の傷が癒されれば、そんなことはないと断言できますし、瑞穂が出走しているときに声援を送っていましたよね。

馬と人との究極の関係は、やはり‘信頼‘なのでしょうね。人馬一体で主従関係さえ捨てて戦う、これに尽きると思います。瑞穂がだんだんこの術を習得し、好成績を上げるようになる展開は溜飲が下がる想いで一気に読みました。馬も愛情をもって育て上げれば、人間に心を開くものなのですね。また彼ら彼女らのためにも頑張ろうと思うのでしょうね。

競馬は一生縁がないと思っていましたが、この作品を読み、少し競馬に近づいた気分になりました。何事もちょっとマイナーな(馬主の船井さんまで)ものが、メジャーに近づく、あるいはメジャーなものを倒すというストーリーは元気をもらえます。

最近、更新がストップ状態なので、なかなか書き込めませんが、次は朝井さんの「スペードの3」を読みましたら、寄らせていただきます。
短歌の世界は難しく、手元に置いて時々開いているのは「茂吉秀歌」くらいです(汗)。住宅顕信(すみたくけんしん)さんの歌集に一時期ハマっていましたが、最近はご無沙汰です。では、お元気で。。。

[7487]

こんにちはです。今はネットで、将棋の電王戦(コンピュータvsプロ棋士)を見ています(笑)

僕も全然将棋に縁がなかったので、本書を読んでちょっと競馬に近づいた気がしました。というか、この本を読んだ直後に、実際に初めて競馬に行く機会もありましたし(笑) 

僕は割と、自分も社会から外れているのもあって、社会から外れている人が好きだったりします。まあ、実際に近くにそういう人がいたら、それはそれで大変なんですけどね。緑川厩舎の面々は、本当に色んなものを抱えていて、それらが渾然と交じり合って、奇跡のような素晴らしい結果を生み出す過程は見事でしたよね。

スポーツ物に分類されるかもしれないけど、競馬という変わったテーマだし、物語も一筋縄ではない感じで、僕も面白く読みました。そうそう、マイナーなものがメジャーを倒したりメジャーに近づいたりするのは、爽快ですよね。

6月からは日々短歌を更新するブログになる予定ですが、それまではこんな感じが続きそうです。ぽつりぽつりと本は読んでるんですけどね。これからもよろしくお願いします!

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2013年ベスト

2013年の個人的ベストです。

小説

1位 宮部みゆき「ソロモンの偽証
2位 雛倉さりえ「ジェリー・フィッシュ
3位 山下卓「ノーサイドじゃ終わらない
4位 野崎まど「know
5位 笹本稜平「遺産
6位 島田荘司「写楽 閉じた国の幻
7位 須賀しのぶ「北の舞姫 永遠の曠野 <芙蓉千里>シリーズ」
8位 舞城王太郎「ディスコ探偵水曜日
9位 松家仁之「火山のふもとで
10位 辻村深月「島はぼくらと
11位 彩瀬まる「あのひとは蜘蛛を潰せない
12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
16位 藤谷治「世界でいちばん美しい
17位 神林長平「言壺
18位 中脇初枝「わたしを見つけて
19位 奥泉光「黄色い水着の謎
20位 福澤徹三「東京難民


新書

1位 森博嗣「「やりがいのある仕事」という幻想
2位 青木薫「宇宙はなぜこのような宇宙なのか 人間原理と宇宙論」 3位 梅原大吾「勝ち続ける意志力
4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
9位 坂口恭平「モバイルハウス 三万円で家をつくる
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小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
15位 国分拓「ヤノマミ
16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
17位 山田ズーニー「半年で職場の星になる!働くためのコミュニケーション力
18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
12位 久坂部羊「神の手
13位 金原ひとみ「マザーズ
14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
15位 宮下奈都「終わらない歌
16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
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9位 古市憲寿「絶望の国の幸福な若者たち
10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
20位 平川克美「株式会社という病

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小説
1位 千早茜「からまる
2位 朝井リョウ「星やどりの声
3位 高野和明「ジェノサイド
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5位 百田尚樹「錨を上げよ
6位 今村夏子「こちらあみ子
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