黒夜行

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魔法使いの弟子たち(井上夢人)

内容に入ろうと思います。
一報は、山梨県から届いた。
甲斐市にある竜王大学医学部付属病院で、謎のウイルスが蔓延、既に死者が出ているのだという。
フリーライターである仲屋京介は、出入りしている雑誌編集部からの依頼で、現地まで足を運んだ。状況はまださっぱり理解できないが、恐ろしいスピードでウイルスが広がり、既に死者も出ているという。病院は完全に封鎖され、取材も何もない。そんなわけで京介は、別のところを当たってみることにした。
そして彼は、不幸にも「竜脳炎」に罹患してしまう。竜王大学付属病院に搬送され、致死率ほぼ100%という謎の強力なウイルスに…
京介は打ち克った。
しかしウイルスは彼に、変わった「後遺症」を残すことになった。そんな後遺症を持って生き残ったのは3人。京介と、病院外部へ竜脳炎を広めたとされる落合めぐみ、そして病院の入院患者だった興津繁の三人だ。あと一人、最初の罹患者だと思われている、ウイルス研究所の研究員であり、落合めぐみの婚約者でもある木幡耕三も生存者の一人だが、彼は意識不明のまま目を覚まさないままだ。
京介たちは一様に、それぞれ違った「特殊能力」を身につけることになった。彼らは、「竜脳炎」の生き残りという汚らわしい存在として嫌悪され、また、常識では理解できない「特殊能力」を身につけている、ということで賛否を巻き起こすことになる。
彼らは研究対象者として病院で生活し、社会との接点を取り戻すためにテレビに出るようになっていくが、しかし、彼らが持つ「もう一つの特殊性」が顕になっていくことで、彼らはどんどんと追い詰められていくことになる…。
というような話です。
これはなかなか面白い作品でした。強力なウイルスによる大パニックを冒頭で描きながら、ただそれだけの作品ではない。本書の主軸は、「特殊な能力を獲得してしまった人間」のストーリーであり、さらに「彼らの絶望的な悲哀」が描かれていきます。
物語の設定はSF的で、実際にこんなことが起こるはずはまずないだろうと思います。それでも、「もし万が一自分が京介たちのような能力を獲得してしまったら、どうするだろうか」とずっと考えながら読んでしましました。
彼らに振りかかるのは、圧倒的な孤独です。
彼らはまず、「竜脳炎」の生き残り、として嫌悪されます。研究者たちは、彼らの体内にある「竜脳炎」のウイルスが安定しており、それが他者に感染することはない、と判断し彼らの隔離を解くことになりますが、世間はやはり安心出来ません。彼らに関わると、「竜脳炎」をうつされるのではないか、という恐怖から、普通の人は彼らを怖がります。
ある程度、それは仕方ないことなのかもしれません。今市民権を得ている障害や病気についても、そうなるまでは相当の偏見があっただろうし、ある程度市民権を得ていても、まだまだ差別ははびこっているのだろうと思います。僕自身も、意識的せよ無意識的にせよ、そういう差別に関わってしまっていることもあるかもしれません。
自分がその場にいたら、彼らを排除しないでいられるか。いられる、と今の僕は思いますが、確信は持てません。この作品は、実際にはありえない設定が描かれているけれども、現実にあり得る状況下での僕たちの態度を試すような部分もあるような気がします。もちろん、恐いものは恐いです。「竜脳炎」は、致死率がほぼ100%です。研究者が大丈夫だと言っても、何らかの形で間違いが起こるかもしれない。そういう恐怖を拭い去ることが難しいという気持ちも、分からないではありません。
本書では、そうやって差別される側からの圧倒的な孤独が描かれていきます。社会の中での自分の居場所を一瞬にして失ってしまった彼らの孤独感は、想像も及ばないものだろうと思います。テレビのドキュメンタリーの撮影について、めぐみが研究者に訴える場面は、本当に辛い。
さらに彼らは、それ以上の重荷を背負うことになってしまう。それが、彼らが獲得してしまった「特殊能力」だ。
これは、彼らをさらに孤独にする。京介は「透視力」を、めぐみは「手を触れずに物を動かす力」を獲得する(興津の能力はちょっと説明しにくい)。それらは、様々な形で様々な議論を呼び、彼ら自身の存在に対する疑惑に変化して彼らを追い詰めていくことになる。
さらにそれだけではない。彼らはさらに厄介なものを背負うことになるのだ。これについてはここでは触れないけど、この最後の「特殊性」がダメ押しとなる。彼らは、この「特殊性」のために、完全に世間から孤立していくことになる。
パニックや暴動など、騒がしいモチーフが様々に描かれる作品ではあるのだけど、物語の中核を成すのは、やはりこの彼らの孤独だと僕は感じる。「魔法使い」となってしまった彼らの、人間と共存することが出来ないという絶望、誰にも理解してもらえないという孤独、それらが無理矢理の笑顔の下に隠されながら少しずつ描かれていくことになる。
物語的には、謎が少しずつ明らかになっていく過程も面白いことだろう。「竜脳炎」という、正体不明のウイルスが、人類に一体何をもたらしたのか。そして、京介たちが獲得した「特殊性」とは一体なんなのか。荒唐無稽な設定ではあるものの、出来る限り細部の辻褄を合わせようとしている感じがあります。とはいえ、もう少しはっきりして欲しかったかもなぁ、という部分もあったりする。個人的には、彼らが何故そういう「特殊能力」を獲得することになったのか、という説明があっても良かったなぁ、という感じがします。
この作品は、「常識」との闘いの物語でもあります。
京介たちの存在をどう扱うか。これが、作中世界の中の様々な場面で、非常に大きな問題になっていきます。前半では、「彼らは能力者なのか、はたまたインチキなのか」という論争が繰り広げられることになります。常識的には、彼らがやっていることはまったく理解できない。だから彼らはウソをついているんだ、インチキなんだ、という、自分の常識を崩されたくないという強い抵抗力が働きます。そしてこれは、後半でもまったく同じ形で、もっともっと強い形で発揮されることになります。確かに、京介たちのような存在をすんなり受け入れることは難しいかもしれません。しかし、「それが常識だから」というだけの理由で常識を手放すことが出来ない人間は、愚かではないかという風にも思ってしまいました。
最後の最後は、もしかしたら賛否あるかもしれませんが、僕は非常にうまく落としたなという感じがしました。なるほど、そういう終わらせ方があったか、という感じです。正直読んでいて、これは一体どこでどうなったら終わるんだろう、と思っていました。あまりにも残酷で絶望的な終わりしか見えない展開になって行くのですが、そこに一筋の希望を見出すラストになっていると思いました。もちろんそれは「一筋」と言いたくなるぐらい細い細い希望なのだけど、まったくないわけではない。個人的には、いい終わり方だったなという感じがしました。
SFと言えばSFに括られる作品かもしれませんが、SF的な展開以上に、人間の悲哀や絶望に焦点が当てられている作品だと思います。それなりに長い作品ではありますが、結構スイスイ読めてしまう作品だと思います。是非読んでみて下さい。

井上夢人「魔法使いの弟子たち」




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2013年の個人的ベストです。

小説

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6位 島田荘司「写楽 閉じた国の幻
7位 須賀しのぶ「北の舞姫 永遠の曠野 <芙蓉千里>シリーズ」
8位 舞城王太郎「ディスコ探偵水曜日
9位 松家仁之「火山のふもとで
10位 辻村深月「島はぼくらと
11位 彩瀬まる「あのひとは蜘蛛を潰せない
12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
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新書

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4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
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小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
15位 国分拓「ヤノマミ
16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
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18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
12位 久坂部羊「神の手
13位 金原ひとみ「マザーズ
14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
15位 宮下奈都「終わらない歌
16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
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10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
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2011年の個人的ベストです
小説
1位 千早茜「からまる
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5位 百田尚樹「錨を上げよ
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10位 原田マハ「キネマの神様
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15位 山田深夜「ロンツーは終わらない
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1位 「「科学的思考」のレッスン
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7位 「自分探しと楽しさについて
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番外 「困ってるひと」(諸事情あって実は感想を書いてないのでランキングからは外したけど、素晴らしい作品)