黒夜行

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写楽 閉じた国の幻(島田荘司)

内容に入ろうと思います。
本書は、島田荘司が小説家デビューをした当初からアイデアとしては持っており、様々な事情によってようやく書く体制を整えることが出来た、江戸時代の天才絵師「写楽」の謎を追う物語です。
さて、本書の内容に入る前にまず、「写楽問題」について整理しましょう。
写楽は誰なのか?という問題は、これまで大きな論争を生み出してきた。何故それほどまでに、写楽は謎めいた存在なのか。
まず写楽は、当時の江戸で大人気となったはずだ。これは、版画の元の板が大量に残っていることから明らかだ。売れて刷りまくったからこそそれが大量に残っているわけで、売れなかったはずがない。
しかし写楽は、寛政6年の5月からたったの10ヶ月しか歴史上の登場しない。それ以降、まったく姿を表さないのだ。何故それほど大々的に売れたはずの写楽が、たったの10ヶ月で歴史上から姿を消してしまうのか。
また、写楽は、当時の一大版元である蔦屋重三郎が歌舞伎絵を刊行したのだが、その扱いがハンパではない。当時の大スターである北斎や歌麿のデビューの時だってここまでやらないだろう、という驚異的な売り出し方だったのだ。デビュー時から28点同時刊行、しかも黒雲母摺という豪華版。こんな扱いを受けた絵師は、写楽以外に存在しないのだ。何故蔦屋重三郎は、まったく無名だったはずの写楽に対して、こんな扱いをしたのか。
まだある。写楽は当時の江戸で大々的に話題になったはずだ。しかし、蔦屋重三郎と関わりのあった絵師も、蔦屋重三郎自身も、写楽が登場しなくなって以降、一切話題に載せないのだ。蔦屋重三郎と関わりのあった絵師は、確実に写楽と会っているはずだ。蔦屋重三郎がそれほど思い入れ、しかも28点も一気に刊行させたのだ。蔦屋重三郎と関わりのあった絵師が誰一人写楽と会っていないとは、考えにくい。しかし彼らは一様に、写楽の話題を出さない。これは、写楽問題を考える上で、非常に重要で難しい問題だ。
また写楽は、当時の歌舞伎絵の常識を逸脱している。当時の歌舞伎絵は、実物よりも綺麗に描くことが当然だった。また、ブロマイドとしての性質もあったのだから、千両役者のような超人気役者ばかりの歌舞伎絵ばかりが流通していた時代だ。
しかし写楽は、千両役者だけではなく、端役の役者も同じように描いた。しかも、実物より綺麗に描くものだという当時の常識を覆し、見たまま実物を描いた。これは、当時の常識から外れまくっているので、当時の江戸で売れるはずがないのだ。しかし蔦屋重三郎は、写楽を大々的に売りだした。写楽がなぜ、端役の役者も描いたのか、そして見たままそのものを描いたのか。それも謎のままだ。
実は写楽の謎というのはまだまだあるのだけど、多すぎるのでこれぐらいにしておこう。
この謎めいた人物が誰だったのか、数多くの人間がこれまで様々な説を唱えてきた。その中に、「別人説」と呼ばれるものがある。これは、「写楽とは、当時の有名人の別名である」という考え方だ。絵の才能が世界クラスであること、当時の出版界の重鎮である蔦屋重三郎と繋がりがあったこと。それらから考えて、当時のメジャーだった誰かが、写楽という別名で絵を描いたのではないか、という考え方が広まっていく。というか、そうとでも考えないと説明がつかないのだ。
しかし、その「別人説」には決定的な欠陥が存在する。それが、先ほど挙げた、「誰も写楽の正体に言及しなかった」という点だ。写楽は別に、何か悪いことをしたわけではない。というか、当時の江戸ではスターだっただろう。だったら、後々誰かが「実は俺が写楽だったんだ」と話に出してもいい。しかしそういう痕跡を、どんな資料を漁っても確認することが出来ないのだ。
さて、島田荘司は、「佐藤貞三」という、北斎研究家を主人公に据えて、どの方向に進んでも隘路にはまってしまう、この超難問である「写楽問題」に挑む。
貞三は、不運な事故から息子を失い、さらに結婚生活も破綻し、望みはつい先日発見したばかりのたった一枚の紙切れだけだった。大阪中央市立図書館で発見したその資料は、貞三に、これはとんでもなく重要なものだとメッセージを送る。
その一枚の紙に導かれるようにして写楽問題に関わっていくことになる貞三。あるきっかで東大教授と出会ったことで、貞三の仮設は進展し、未来が拓けていくように思えるが…。
というような話です。
本書は、まあ小説としての評価はとりあえず後回しにしましょう。このブログで写楽の謎について言及することは出来ないけど、まずその辺りから。
本書で島田荘司が提示している結論は、僕としては非常に納得感のあるものでした。僕は「写楽問題」についてはほとんど知りません。昔、高橋克彦の「写楽殺人事件」という本を読んだことがあって、恐らくそこでも「写楽問題」は取り上げられていたはずですけど、正直、ほとんど覚えていません。だから僕は本書を読んで、初めて「写楽問題」を知ったと言ってもいいかもしれません。
ちょっと読みながら、ものすごく興奮しました。マジかよ!そんなことがありえるんかい!うぉー、凄っ!というような感じで、恐らく島田荘司も感じたであろう興奮を、僕自身も追体験するような形で感じました。
本書で提示される結論は、本書で様々な場面で描かれた「写楽問題」のほとんどすべてを見事に説明していると感じました。「写楽問題」を提示された時は、これに納得感のあるまっとうな結論を導くことは無理だろう、と感じました。それぐらい、「写楽問題」というのは支離滅裂で、どこをどう押したり引いたりしても、まともな結論が出てこないように思いました。
でも、本書で提示される結論は、魅力的でした。なるほど、そう考えれば、確かにあらゆることに説明がつくなという、非常にしっくりくる結論だったわけです。
でも、それを思いついた貞三にしても、それは誇大妄想だろう、と初めは思いました。詳しいことは本書を読んで欲しいけど、ありとあらゆる条件が奇跡的に積み重ならないと、絶対に成立しないような、そういう綱渡り的な仮設だったからです。
そして、本書が物語的に面白くなるのは、僕はここからだと思っています。本書で、そんなことがホントにありえるのか?と思うような前代未聞の仮設が提示されてから、その仮設を検証するまでの過程。ここがもう、実にスリリングでした。貞三は、再三落胆する。やっぱりそうか。そんなに都合のいいように現実は動かないよな、と。しかしその度に、奇跡的な発見や、誰もが忘れていた盲点などに気づいて、その度毎に奇跡的に前進していく。そしてついに、誰もが不可能だ、ありえないと思った仮設が、あらゆる資料に基づいて「不可能ではない」というところまでたどり着くわけです。この臨場感は、見事だと思いました。
本書は、現代編と江戸編という二つのパートがあって、下巻の半分ぐらいはこの江戸編になっている。この江戸編では、島田荘司が打ち立てた仮設を元に、恐らく当時写楽の周りでこんなことが起こっていたのではないか、という想像の物語が描かれていくのだけど、これも臨場感があって見事でした。詳細については書けないけど、なるほどこんなことが実際に起こったかもしれないと信じてもいいくらい、リアルに感じられる物語が展開されていきます。特に、蔦屋重三郎の描かれ方が素晴らしくて、こんな人物がいたからこそ写楽は世の中に出てきたのだし、そして、その当時、写楽を世に出すことを一つの使命のように感じていた蔦屋重三郎の人物の大きさに打たれるわけです。本書が小説として優れている部分はその二点、仮設が登場してからそれが検証されるまでと、下巻で長々と描かれる江戸編の描写だと僕は思っています。
逆に、そうではない部分の物語は、正直、イマイチかなという感じはしました。冒頭、貞三の息子が死んでしまう部分の比重が全体の中で大きすぎるし、冒頭で登場した謎の紙切れについても、尻切れトンボのままでした。まあこれについては、島田荘司が解説で言い訳をしていて、あまりにも熱を入れすぎたのか、連載時に書いた原稿を相当数削らなくてはいけなくなったようで、そのためにストーリー上齟齬をきたしている部分もある、と書いています。正直、上巻を読んでいる時はそれなりには面白かったんですけど、下巻を読むと、上巻はなんだったんだ…と思わされるほど圧倒的な面白さで、惹き込まれました。
本書で提示された結論が、学界でどんな風に扱われているのか、それは知りません。突拍子もなさすぎる仮設なので無視されているかもしれないし、逆に島田荘司が提示した方向で研究が進んでいるかもしれない。どうかわかりませんけど、僕の中では「写楽問題」はこれで解決したと言ってもいいような気がしています。これは本当に、小説家だからこそ説得力のある形で提示できた仮説であって、そういう意味で「写楽問題」と島田荘司は、奇跡的な出会いだったのだろうな、という感じがします。
あとがきで島田荘司は、本書の連載を開始した時点で、この仮説の肝となる資料は発見されていなかった、と書いています。そこを見切り発車のままスタートしたというのは物凄いことで、結果的に発見できたにせよ、ホントに色んな奇跡がこの作品を生み出したのだろうなという感じがしました。
「写楽問題」が何か分かっていない人にも、本書では繰り返し「写楽問題」の不思議さについて語られるので大丈夫です。写楽は誰なのか、という、これまで誰も辿り着くことが出来なかった聖杯に、見事に行き着いているように感じられる、知的興奮に満ち溢れた作品だと思います。是非読んでみて下さい。

島田荘司「写楽 閉じた国の幻」




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2013年ベスト

2013年の個人的ベストです。

小説

1位 宮部みゆき「ソロモンの偽証
2位 雛倉さりえ「ジェリー・フィッシュ
3位 山下卓「ノーサイドじゃ終わらない
4位 野崎まど「know
5位 笹本稜平「遺産
6位 島田荘司「写楽 閉じた国の幻
7位 須賀しのぶ「北の舞姫 永遠の曠野 <芙蓉千里>シリーズ」
8位 舞城王太郎「ディスコ探偵水曜日
9位 松家仁之「火山のふもとで
10位 辻村深月「島はぼくらと
11位 彩瀬まる「あのひとは蜘蛛を潰せない
12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
16位 藤谷治「世界でいちばん美しい
17位 神林長平「言壺
18位 中脇初枝「わたしを見つけて
19位 奥泉光「黄色い水着の謎
20位 福澤徹三「東京難民


新書

1位 森博嗣「「やりがいのある仕事」という幻想
2位 青木薫「宇宙はなぜこのような宇宙なのか 人間原理と宇宙論」 3位 梅原大吾「勝ち続ける意志力
4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
9位 坂口恭平「モバイルハウス 三万円で家をつくる
10位 山崎亮「コミュニティデザインの時代


小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
15位 国分拓「ヤノマミ
16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
17位 山田ズーニー「半年で職場の星になる!働くためのコミュニケーション力
18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
12位 久坂部羊「神の手
13位 金原ひとみ「マザーズ
14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
15位 宮下奈都「終わらない歌
16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
8位 笹原瑠似子「おもかげ復元師
9位 古市憲寿「絶望の国の幸福な若者たち
10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
20位 平川克美「株式会社という病

2011年ベスト

2011年の個人的ベストです
小説
1位 千早茜「からまる
2位 朝井リョウ「星やどりの声
3位 高野和明「ジェノサイド
4位 三浦しをん「舟を編む
5位 百田尚樹「錨を上げよ
6位 今村夏子「こちらあみ子
7位 辻村深月「オーダーメイド殺人クラブ
8位 笹本稜平「天空への回廊
9位 地下沢中也「預言者ピッピ1巻預言者ピッピ2巻」(コミック)
10位 原田マハ「キネマの神様
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新書
1位 「「科学的思考」のレッスン
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小説以外
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9位 「孤独と不安のレッスン
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番外 「困ってるひと」(諸事情あって実は感想を書いてないのでランキングからは外したけど、素晴らしい作品)