黒夜行

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ガソリン生活(伊坂幸太郎)

内容に入ろうと思います。
本書の主人公は、「車」です。
大学生の長男・望月良夫、利発な小学生の次男・享、高校生の長女・まどか、そして夫を亡くし一人で子どもを育てあげた郁子。この望月家の自家用車である緑のデミオが、本書の主人公である。
彼ら車たちは、人間の会話を聞くことが出来る。そして、車同士でも喋ることが出来る。車内で交わされた会話から人間の社会のことを知り、そして行き先々で出会う車たちと情報交換することで、車たちの間で情報が広まっていく。望月家のお隣さんの、小学校の校長先生である細見氏の車・ザッパとは、日々隣同士でいるためによく会話を交わす相手だ。ザッパは、持ち主が校長先生であるために、人間についてなかなか高度なことを知っており、既に買い替えが行われてもおかしくない年式であるにも関わらず、ずっと乗られ続けている奴でもある。
さて、人間社会で、そして車社会でも、後々大いに話題になる出来事がある。それが、荒木翠を襲った不幸な出来事だ。荒木翠は、仙台出身の、恐ろしく家柄が良い一族出身の有名な女優であり、その家柄だけでも充分に話題性があるのに、さらに一般男性と結婚したために、事ある毎にマスコミに追いかけられる存在ではあった。
そんな荒木翠が、浮気相手の運転する車で事故死したというニュースが流れる。望月家にとってそれは、衝撃的なニュースであった。
何故なら、事故死するほんの少し前、良夫が運転するデミオ(つまり、本書の主人公のことだ)に、なんと荒木翠が乗ってきたからだ!追ってから逃げているんだと説明し、良夫と享が乗るデミオに乗り合わせた荒木翠は、利発で小学生とは思えない享の質問に答える形で色んな話をし、しばらくして去っていったのだった。
その事故は、マスコミが追いかけて煽ったから起こったトンネル事故だとされ、ダイアナ妃を襲った交通事故が引き合いに出された。車社会でも、挨拶代わりにこの話がされるようになるのだが、望月家のデミオは車たちと会話を交わす中で、荒木翠が亡くなったあの事故にちぐはぐしたものを感じるようになる。
そしてそれと同時に、望月家の長女であるまどかにも、別の魔の手が迫り…。
というような話です。
面白い話だったなぁ!こういう表現はあまり好きではないのだけど、まさに伊坂幸太郎らしい作品、という感じでした。軽快に会話が進み、ちょっと変わった家族が出てきて、少しずつ謎めいた状況が明かされ、色んな伏線が結びついて、なるほど!というような事実が明かされていく、という、伊坂幸太郎的王道作品ではないかなという感じがしました。
ストーリーの感じは、まさに伊坂幸太郎の初期作品を彷彿とさせるような感じで、色んなところに散りばめられた細々とした話が次第に組み合わさっていき、少しずつ謎が解けていく。荒木翠に関する交通事故の話と、まどかが巻き込まれることになる「トガリ」に関する話が大きな主軸となるのだけど、その二つがうまく交じり合い、面白い展開を生み出していくことになる。
さらに本書の注目すべきポイントは、車が主人公であるという点だ。これは、物語の展開を非常に面白くしていく。
例えば本書では、人間たちはほとんど知らないけど、車たちにとってはもう常識、というような事件の顛末が描かれる。あるいは、人間たちには今まさに迫り来ている危機は知らないけれど、車の方は知っている、というような描写もある。こういう描き方は、ミステリ的に非常にスリリングだ。車は人間の声を聞いて話を理解することは出来るけど、車が考えたことや感じたことを人間側に伝達する手段がない。車が、様々な情報網から、人間にとって有益な情報を手に入れたとしても、それは人間側に伝えることが出来ないままなのだ。このもどかしさは、非常に面白い。車自身には、今相当ピンチな状況であることがわかっている。でも、人間側はその情報を知らないからのんびりしている。車は人間にその危機を伝えたいけどどうにもすることが出来ずにやきもきする。猫が探偵、というような有名なシリーズがあるけど(ちなみに僕は未読です)、あの場合、言葉では無理でも、何らかの仕草や鳴き声で、飼い主に何らかのアピールを伝えることが出来るはずだろうと思う。しかし、車の場合は無理だ基本的に、車側から人間にアプローチする手段は一切ない。車は、人間の指示通りに動くだけの存在であって、人間にアクションを起こさせることは出来ないのだ。よくもまあそんなハードルの高い制約を設けて、ここまで面白い物語を生み出すことが出来るものだなぁ、と感心させられました。
そして、車が主人公、というのは、ストーリー上の面白さを生み出すに留まりません。僕はこれが本書の最大の魅力だと思っているのだけど、とにかく車同士の会話が面白すぎるのだ!
車は基本的に、「持ち主やその家族が車内で喋ったこと」か「他の車から聞いたこと」しか人間について知りえない。だからこそ、それぞれの車がどんな状況にあるかによって、性格や知識や価値観に大分差が出る。そもそも車は、ペットと同じ(?)で持ち主に似るらしく、また車の種類や年式によっても様々な序列や風格が生み出されるために、一台一台違った個性を持っていると言っていい。
例えば、望月家のデミオ(大抵車は、車体の色+車種という名前で呼ばれるのが慣習だそうで、望月家のデミオも、緑デミ、と称されることが多い)の隣によくいる細見家のザッパ(ザッパについては、細見氏がフランク・ザッパという歌手が好きでよくその話をしていること、ナンバープレートの「38」がザッパと読めることなどから、ザッパという愛称で呼ばれている)は、持ち主が校長先生であるために、話が含蓄に富んでいるし、教訓めいたことも言う。プリウスはやはり環境問題について語るようだし、また燃費が良いことから来る落ち着きが感じられるそうだ。また、車社会の中では、電車というのは恐ろしく尊敬に値する存在らしく、貨物車が通る際には、そのコンテナの数を数えると長生き出来る、なんていう噂まで出回っているほどなのだ。
そんな彼らが、車たちの常識で人間を捉えてみたり、あるいは車独特の表現である状況を言い表してみたりする場面がとにかく面白くって仕方がない。
例えば、「浮気」という概念を説明した時に、ある車がこんなことを言う。

『例えば車庫証明で申請した場所ではないところに駐車したり、そうじゃなかったら、任意保険を家族限定としたにもかかわらず、友人に運転させたり、そういうちょっとした、違反と同じようなものなのかい』

あるいは、ある話題で緑デミがなんかおかしな情報だなと感じた時、「違和感があるね」というと、ザッパがそれに対して「半ドアか?」なんて返すところも、僕は結構好きだったりします。
あと爆笑してしまったのが、「開いた口が塞がらない」に対応する車バージョンの表現だ。これはここでは書かないけど、思わず吹き出してしまいました。
他にも、運転者が乱暴でスピードを出し過ぎると、恐怖から車は意識を失ってしまうだとか、あるいは、車にとっては、自分にそんな醜いものがついているとは思いたくないほど嫌悪している「クラクション」というものについて、何故人間がクラクションなんてものを車につけなくてはいけなかったのか、なんて議論する場面もかなり好きです。
とにかく本書では、「もし車が喋ったら?」「もし車に感情があったら?」ということを徹底的に考えて、それを面白おかしく描写している場面がとにかく面白くって、ストーリーがどうとか関係なく読まされてしまうのではないかと思います。
キャラクターで言えば、とにかくダントツで享が素晴らしいです。まだ小学生である享は、しかし小学生とは思えない知性や価値観を持っている。緑デミは享のことを「望月家の知性」と言った感じの表現をしていたほどだ。享は、大人顔負けの質問を繰り出し、子どもとは思えない洞察力を見せ、それでいて時には子供らしさを武器にする、なかなかしたたかな男である。江戸川コナンみたいなものを想像してもらえたら、大体イメージとしては正しい。絶対享は、謎の薬で小さくされた大人だって。
伊坂幸太郎の作品には、ちょっと変わった人たちがたくさん出てくるイメージがある。本当に「ちょっと」で、変人というほどおかしいわけではないけど、ごくごく平均的な「普通」からはどうしてもはみ出してしまうような人間たちがたくさん活躍する。伊坂幸太郎はそういう人間を優しく描く。というか、彼らに居場所を与えてあげるのだ。僕らが生きている現実の世界では、そういう「ちょっと変わった人」は、なかなか窮屈で生きにくいだろうと思う。せめて小説の中だけでも、と思っていたりするかもしれない。せめて自分の小説の中だけでも、彼らが安住出来るような場所を提供してあげたい、というような。享もまさにそういう人物であって、望月家という一家の中にいなければ、かなり不遇の扱いを受けることになるだろうな、と感じさせられます。どちらかと言えば僕自身も、ごくごく平均的な「普通」からははみ出す方のタイプだと思うんで、だからこそ伊坂幸太郎がそういう人に安住の地を与えてあげることに、なんとなくホッとするのかもしれないな、という気もします。
伊坂幸太郎作品は、他の作品との繋がりがチラホラ散見されることも特徴だけど、本書もちゃんとありました。僕が気づいた限りでは、「オー!ファーザー!」と「残り全部バケーション」との繋がりはありました。僕が見逃しただけで、他にも繋がりはあるかもしれません。
それまでずっと緑デミの視点で描かれてきたわけだけど、エピローグは望月家の母・郁子の視点で描かれる。この最後の最後のエピソードもいいですねぇ。なんとなくだけど、「ゴールデンスランバー」を彷彿とさせるような、なるほどなるほどという感じの綺麗な終わり方で、最後の最後まで楽しませてくれる作品でした。
表紙の感じから伝わってくるような、なんとなくホワホワした楽しさみたいなものがばっちりと体現されている作品だと思います。車を主人公にする、という点を細部まで突き詰めた上で、人間側にアプローチする手段はない、という制約の中で、スリリングえありながらのほほんとした展開を描き出していると思います。是非読んでみてください。

伊坂幸太郎「ガソリン生活」


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[日々の冒険]伊坂浩太郎「ガソリン生活」自家用車と家族の物語

 朝日新聞夕刊で連載されていた 伊坂浩太郎「ガソリン生活」が12月10日に最終回を迎えました。  私は新聞はたまってしまう方で、連載開始当初は1月遅れで読んでいましたが、

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2013年ベスト

2013年の個人的ベストです。

小説

1位 宮部みゆき「ソロモンの偽証
2位 雛倉さりえ「ジェリー・フィッシュ
3位 山下卓「ノーサイドじゃ終わらない
4位 野崎まど「know
5位 笹本稜平「遺産
6位 島田荘司「写楽 閉じた国の幻
7位 須賀しのぶ「北の舞姫 永遠の曠野 <芙蓉千里>シリーズ」
8位 舞城王太郎「ディスコ探偵水曜日
9位 松家仁之「火山のふもとで
10位 辻村深月「島はぼくらと
11位 彩瀬まる「あのひとは蜘蛛を潰せない
12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
16位 藤谷治「世界でいちばん美しい
17位 神林長平「言壺
18位 中脇初枝「わたしを見つけて
19位 奥泉光「黄色い水着の謎
20位 福澤徹三「東京難民


新書

1位 森博嗣「「やりがいのある仕事」という幻想
2位 青木薫「宇宙はなぜこのような宇宙なのか 人間原理と宇宙論」 3位 梅原大吾「勝ち続ける意志力
4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
9位 坂口恭平「モバイルハウス 三万円で家をつくる
10位 山崎亮「コミュニティデザインの時代


小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
15位 国分拓「ヤノマミ
16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
17位 山田ズーニー「半年で職場の星になる!働くためのコミュニケーション力
18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
12位 久坂部羊「神の手
13位 金原ひとみ「マザーズ
14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
15位 宮下奈都「終わらない歌
16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
8位 笹原瑠似子「おもかげ復元師
9位 古市憲寿「絶望の国の幸福な若者たち
10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
20位 平川克美「株式会社という病

2011年ベスト

2011年の個人的ベストです
小説
1位 千早茜「からまる
2位 朝井リョウ「星やどりの声
3位 高野和明「ジェノサイド
4位 三浦しをん「舟を編む
5位 百田尚樹「錨を上げよ
6位 今村夏子「こちらあみ子
7位 辻村深月「オーダーメイド殺人クラブ
8位 笹本稜平「天空への回廊
9位 地下沢中也「預言者ピッピ1巻預言者ピッピ2巻」(コミック)
10位 原田マハ「キネマの神様
11位 有川浩「県庁おもてなし課
12位 西加奈子「円卓
13位 宮下奈都「太陽のパスタ 豆のスープ
14位 辻村深月「水底フェスタ
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新書
1位 「「科学的思考」のレッスン
2位 「武器としての決断思考
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小説以外
1位 「死のテレビ実験
2位 「ピンポンさん
3位 「数学ガール 乱択アルゴリズム
4位 「消された一家
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6位 「バタス 刑務所の掟
7位 「ぐろぐろ
8位 「自閉症裁判
9位 「孤独と不安のレッスン
10位 「月3万円ビジネス
番外 「困ってるひと」(諸事情あって実は感想を書いてないのでランキングからは外したけど、素晴らしい作品)