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ドアの向こうのカルト 9歳から35歳まで過ごしたエホバの証人の記録(佐藤典雅)





内容に入ろうと思います。
本書は、『東京ガールズコレクションを手掛けた天才プロデューサーによる』と帯に書かれている(僕自身はこの人のことを知らないので、こんな書き方をしてみました)著者による、エホバの証人についての本です。
僕自身は、エホバの証人については、本書に書かれていること+α(そういえば、小学校時代に、いつも体育の授業を休んでいるやつがいたなー、ぐらいの記憶)しか知らないのでちゃんとは判断できないんだけど、この著者、エホバの証人の証人(エホバの証人では、「信者」のことを「証人」と呼ぶ)の中でも、相当に特殊な経歴・経験を持つ人だなと感じました。ただの、「かつて、エホバの証人の証人でした。でも、今は止めてます」程度の人ではない。だからこそ、非常に特殊な体験談であり、読んでいて面白い。
一応先に、僕の宗教観を書いておこう。一応、宗教に関する本の感想を書くのに、ちと先にあーだこーだ書いておいた方がいい気がするので。
僕自身は、特に宗教には興味がない。これは、良い意味でも、悪い意味でもだ。勧誘されても(された経験はほとんどないけど。ただ一度、なるほどあれはエホバの証人だったのかもしれない、という人が訪問してきたことがある)特に興味が持てないし、逆に胡散臭い宗教に対しても、僕自身に実害がなければ特段の関心はない。オウム真理教みたいに、犯罪までやっちゃうとまた違った見方になるけど(それは僕の中で、「宗教」ではなく「犯罪集団」という括りになる)、そうでもなければ、僕自身にとってはどうでもいい。
そもそも僕は、「みんなが同じ方向を向いている」のが、なんとなく気持ち悪いのだ。みんなが同じ方向を向いているな、と感じたら、自分は出来るだけ違う方向を向こう、と考えてしまう。どう考えても、そんな人間に、宗教は向かないだろう。
本書の最後の方に、こんな文章がある。

『洗脳に関して言うと、私のカルト体験談は確かに特殊で極端な環境だった。しかし程度の差こそあれど、広い意味での洗脳は社会のあらゆる所で見られる』

これは本当にその通りだと思う。メディアや広告なんかは、まさに洗脳と行っていいだろうし、僕は家族だとか伝統と言ったものさえ、洗脳という括りに入れちゃってもいいんじゃないの、という気がしている。どうも、そういうもの全般に拒絶感がある。
というのが僕の宗教観。なので、エホバの証人についてあーだこーだ書くけど、それは本書の内容を説明するためであって、特段非難したりする意図はないっすよ、という主張でありました。
著者は、海外勤務が多かった父親と共に、子どもの頃ほとんど海外で過ごした。その中で、母親がエホバの証人にハマるようになり、その流れで著者自身も証人となることになった。
エホバの証人は、他の宗教団体のように規律が厳しくはないという。エホバの証人は、聖書だけがルールなのであって、それ以外の規律はない、と言って勧誘する。それは確かに事実だ。本書には、こんな文章もあって興味深い。

『ここで説明しておくと、証人たちおは自分が宗教をやっているとは本気で思っていない。(中略)ではなんなのか?と聞かれると、「聖書を勉強しているだけです」と言う。これは営業トークでもなんでもなく、本心からそう思っているのだ』

エホバの証人は、とにかく聖書を真面目に学び、そして聖書が示す通りに行動し、考えようとする。そういう意味では、非常に真面目な人達だ。
しかし、この聖書の通りに行動するというのが、まあ大変なのだ。
本書の冒頭で、エホバの証人にどんなルールが課せられるのか、様々に書かれている。ここでは、箇条書きのようにしてあれこれ列記してみようと思う。

誕生日・クリスマス・正月・運動会・国歌・校歌・娯楽全般・デート・エロ本・輸血

他にもまあ色々あるのだけど、これだけでも相当なものだろう。他にも、ルールとして禁止されているわけではないのだけど、大学進学もあまり良いものとはされない(しかしこれは、後に教義変更があったらしい)。
男的に相当辛いだろうと思われるのは、オナニー禁止、というものだ。著者も、これには非常に悩まされることになる。さらに、婚前交渉はご法度であり、また証人たちは大抵証人同士で結婚する。すると、結婚してから、どうやってセックスをしたらいいかわからない、という笑えない状況になる。著者自身もそうだったようだ。エロビデオなんかも見てはいけないわけだから、そもそも知識として存在しないのだ。
本書の構成をざっと説明すると、半分ぐらいまでは、著者が経験したエホバの証人の活動記録という感じ。そして後半で、細やかな疑問からエホバの証人を辞めるまでの軌跡が描かれていく。
先に書いておくと、本書を読む前の僕の先入観とは若干違う内容だった。なんとなく本書のメインになるのは、「著者がいかにエホバの証人から抜けだしたのか?」という部分になるのかな、という感じがあったのだけど、決してそうではなかった。具体的には書かないけど、著者の「覚醒」(本書ではそう表現されている)には、そこまで大きな葛藤はない。むしろ、覚醒後にどうしたのか、という部分が詳しく語られることになる。まあこの当たりはまた後で触れると思います。
前半部分については、なるべく本書を読んでみて欲しいと思うので、詳しく書き過ぎないように注意をしようと思います。ここでは、著者の経験がいかに特殊であったのかという点と、あとはエホバの証人という組織についてもう少し印象を持ってもらうための知識を書くに留めておこうと思います。
著者が特殊だった点は2点ある。一点は、ブルックリン本部で働いた経験があるということ、そしてもう一点が、著者自身が非常に熱心に聖書の研究をしていたという点だ。
ブルックリン本部で働くことは、証人たちにとっては名誉なことである。著者は、子どもの頃はさほど熱心な証人ではなかったのだけど、ある時から考えを変えて、本部で働くことを目指すようになる。そしてその願いは、案外にすぐ叶えられることになる。
本部で働くほどの人物だったのに、後にエホバの証人を辞めるという経験者は、そうは多くないだろう。これだけで、ごく一般の証人たちとは違う景色を見ることが出来る。さらに著者が特殊だったのは、聖書研究を真面目にやっていたという点だ。
これには若干説明が必要だろう。
著者はアメリカで育ったので、アメリカ人に混じって聖書研究をすることは自然だった。しかし、日本人は、どちらかというとあまり聖書研究をしない。
こんなことがあった。エホバの証人では、「長老」と呼ばれる、あるまとまった地域の長は絶対的な存在であり、仮に長老の言っていることが間違っていたとしても、それに従わなくてはならない。しかし著者は、あることで長老の奥さんと対立してしまう。
その時著者は、聖書から様々な聖句を引き出して、長老と議論をする。そもそも長老に意見をすることは許されていないのだけど、さらに、聖句を引き出して議論を仕掛ける日本人などほとんどいない、と長老から言われるのだ。
さらに時代とともに、エホバの証人に入ってくる日本人の質が変化していった。次第に、いわゆる「精神を病んでいる人達」が入ってくるようになったのだ。彼らは、聖書がどうのということには特に関心がなく、「楽園」(エホバの証人は、ハルマゲドンの後、唯一楽園に行くことが出来、永遠の命を与えられるとされている)という利益のためにエホバの証人にいる、という印象を著者は持った。
そういう意味で、聖書を真面目に研究しているというのは非常に珍しいのだ。
これは、「覚醒後」の著者のアイデンティティ・クライシスを防ぐ意味でも、あるいは他の人達の洗脳解除をするのにも非常に役立ったという。著者は、『真理真』という名前で、自身が作った洗脳解除のためのチャート図などをネットで公開していたという(現在は止めているが、ネットで検索すれば出てくるという)。理論的に、エホバの証人が「神の組織とは言いがたい」ということを示しているのだ。
そう著者は、聖書に対して真面目であったからこそ、洗脳から抜け出すことが出来たと言えるだろう。
例えば著者はある時から、一般の証人たちの会話の投げやりさが気になる。証人たちは、世の中のありとあらゆるものを、「サタンのせい」「ハルマゲドンが起こるから意味がない」「楽園でなければ解決できない」と、たった三つの単語だけで片づけてしまうという。これは恐ろしい思考停止ではないだろうか。
あるいは、こんなこともあった。地下鉄サリン事件でオウム真理教が連日メディアを賑わせていた頃のことだ。

『オウムの事件は証人たちにいくつかの疑問をもたらした。なぜオウム信者たちが親族の強い反対にもかかわらず出家したのか?社会から糾弾されているのもかかわらず、なぜ信者として留まっているのか?そしてこんな感じでしめくくっていた。
「サタンの宗教に入って惑わされると、分からなくなるんだね」
一番の問題は、自分たち自身が、外からそう見られていることに気がついていないことだ』

著者は、エホバの証人という組織よりも、聖書に重きを置いていたように感じられる。つまり理屈としては、「聖書を真面目に研究し、聖書の通りに行動しているエホバの証人だからこそ信じている」というような感じだろうか。
しかし著者は次第に、聖書を解釈するエホバの証人の理屈に、疑問を抱くようになる。
そのきっかけになったのが、90年代にあった二つの重要な教義変更だ。それまでにも小さな疑問は内にあったが、この教義変更をきっかけに著者の中で様々な疑問が渦巻いていくことになる。
そしてその疑問は、聖書を真剣に研究していたからこそ浮かぶものばかりだったのだ。
そうして著者は、自分が思いついてしまった矛盾を解消するために様々に調べることになる。そうやって理論武装をすることで、逆に著者は証人の洗脳解除をすることが出来るまでになるのだ。
35歳でエホバの証人を抜けだした著者は、世の中のあらゆる価値観に0から向き合わなくてはならなくなった。それまでは、聖書に書かれていることだけが正しくて、それ以外は間違っているという価値観の中にいた。しかしそれを、著者は自ら壊した。すると、世の中のあらゆる価値観に対する指針が当面なにもないことになる。
著者はこれに対して、こんな風に書いている。

『私はこの年齢になって、第二の陣営が与えられたことを感謝している。もう一度全ての価値基準や常識を白紙から考え直すことができるのだ』

確かに、それはそうかもしれない。僕らが普段持っている様々な価値観は、これまでの人生の中で、学校や家庭や会社など様々な場面で、自分でもそうと知らずに植え付けられてきたものだ。時々、実家の味噌汁の具に何が入っていたかで話が盛り上がることがあるけど、様々な価値観もそれと同じく人と違うし、何らかの形で自分の中に入り込んできたものだ。
著者は35歳にして、白紙のまま様々な価値観と対峙することになった。これは非常に新鮮な経験だろう。また著者は、エホバの証人での様々な経験が、自分の今のビジネスに結びついていると書いている(人脈的な意味ではない。著者は、エホバの証人時代の人と、ほぼ交流を絶っている)。特殊で過酷な経験だっただろうけど、得られたものがあるという実感を持てるのであれば、それはまだ最悪というほどではなかっただろうという感じもした。
全世界でも、この著者と同じような経験をした人を探し出すことは非常に困難だろうなと思わせるほど、相当に特殊な経験をしてきた方の衝撃的な作品です。宗教がいかに人を洗脳するか、その中にいる人たちが何をどう考えているのか、というような、なかなか普段知ることがない現実について描かれていきます。思っていたのとは若干違った構成だったんですけど、でも非常に面白い作品でした。是非読んでみてください。

佐藤典雅「ドアの向こうのカルト 9歳から35歳まで過ごしたエホバの証人の記録」


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3位 浅野いにお「うみべの女の子
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5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

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7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
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