黒夜行

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観光(ラッタウット・ラープチャルーンサップ)

内容に入ろうと思います。
本書は、タイ出身のアメリカ系の作家であり、最初の短編である「ガイジン(Farangs)」を発表するや英米から大絶賛された若き俊英による、7編の短編が収録された作品です。

「ガイジン」
ぼくは、クリント・イーストウッドと名付けた豚を飼っている。タイにやってくるアメリカ娘とセックスをしたらその豚を殺してしまうよ、と母親に言われている。僕は、タイ人の母とアメリカ人将校の父との間に生まれた。父は、僕が幼い頃にアメリカに戻ったきり、戻ってこない。
ぼくはどうしてもアメリカ娘に惹かれてしまう。リジーもそうだ。すごくキュート。彼氏と喧嘩しているらしい。ぼくはリジーを象に乗せ、浜辺に連れていく。でも結局アメリカ娘たちは、バカンスでちょっと羽目を外す相手としてしかみてくれない。

「カフェ・ラブリーで」
父親を事故で亡くして以来ちょっとおかしくなってしまった母と三人で暮らす兄弟。兄さんはぼくの誕生日に、モールに新しく出来たファストフード店に連れて行ってくれたけど、散々な結果になってしまった。
兄さんは今日もまた出かける。どうにか無理矢理、一緒に連れて行ってもらった。今日は、母親と二人で家にいたくはない。「カフェ・ラブリー」は、大人のための場所だという。何もするなと言われて、ついて行くことを許された。女の子がたくさんいる。

「徴兵の日」
ぼくとウィチュは祈った。お互いのために。でもぼくは、その祈りが不公平なことを知っていた。
寺で行われる年に一度の徴兵抽選会。ウィチュの兄は徴兵され、酷い有様で戻ってきた。ウィチュの母親は、どうにかウィチュが徴兵から逃れられるように祈っていた。
ぼくは大丈夫。両親がしかるべきところにお金を払っているから。
抽選当日。軍人に声を掛けられたぼくは、ウィチュがそのことを知っていたことを知った。「大丈夫なのか」

「観光」
母が何度も倒れていることが気がかりだったけど、そこまで重大なことではないだろうとも思っていた。
母は、失明しかけていた。あともう少ししたら、全部見えなくなってしまうだろうと。
母の上司がオフィスの連絡板に何年も貼りっぱなしにしているルクマクの写真。母はそこに観光に行くことに決めた。「ガイジンになるの」。列車で12時間、船で8時間。美しい光景の中、船は進む。

「プリシラ」
カンボジア難民が、団地の敷地内に勝手に家を建てている。ぼくとドンは、ある家の屋根に石を投げて遊んでいた。そうやって知り合ったのがプリシラだ。
プリシラの父は歯科医だった。自分が拘束されることを予見した父は、財産のすべてを金に替え、そのすべてをプリシラの歯に被せた。僕たちはその夏、プリシラと一緒に遊ぶようになった。

「こんなところで死にたくない」
ジャックは、タイ人と結婚した息子の元で世話になるために、アメリカからタイにやってきた。身体は思うように動かず、息子の嫁に食事を食べさせてもらっている。自分の尊厳が少しずつ失われていくのが、非常に屈辱だ。
混血の孫とは言葉が通じず、何を話しているのか分からない。自分の孫だと、強く感じることが出来ない。

「闘鶏師」
闘鶏師であるパパは、それまでは町で一番だった。でも、リトル・ジュイが来てから変わった。
町を支配するビッグ・ジュイの息子であるリトル・ジュイは、しばらくずっとパパに負けていた。しかし、暴力によって闘鶏場を支配し、さらに腕利きの闘鶏師を雇い、ついにパパを打ち負かす。
パパは、リトル・ジュイを倒すことしか考えていない。ママはそんなパパに苛立ちを隠さず、わたしはリトル・ジュイにつきまとわれる。

というような話です。
これは素敵な作品でした。淡々としていながら、貧しさの残る国で生きていかなければならない人々のどうしようもない悲哀を見事に描き出しているという感じがしました。
僕が一番好きなのは、「徴兵の日」。これは凄くよかった。ある一定年齢以上の男子に徴兵資格のあるタイでは、徴兵されるか否かが抽選によって決まる。この抽選によって、それからの人生がどうなるか決定的に決まる。家族も総出で抽選会場にやってきて、外れれば歓喜し当たれば落胆する。
そんな中にあって、お金があるというだけで徴兵を逃れる環境にいる主人公の圧倒的な後ろめたさが描かれる。
はっきり言って、子ども同士には、徴兵が抽選で決まることも、自分の親が金持ちであることも、自分で選べる環境ではない。どうにも手出しが出来ないものだ。そういうどうにもならない環境の違いによって、どうしようもなく運命が変わってしまう。ぼくは初めのうちは、ただ徴兵を逃れることが出来るという事実に単純に喜んでいた。しかし、親友であるウィチュのことを真剣に考えるようになってからは、自分がそういう境遇であること、そして何よりもあらかじめウィチュにそれを伝えていなかった自分の態度を後ろめたく思う。その辛さみたいなものが凄くいいなと思いました。
「プリシラ」も好きですね。金歯の少女であるカンボジア難民のプリシラと、タイで貧しい環境で暮らすぼくとドン。彼らにとって、国籍の違いとか、彼らを取り巻く環境とか関係なしに、子ども同士だっていう理由で仲良くなれる。けど、大人の世界ではそうじゃない。プリシラは「不法に土地を占拠する卑劣なカンボジア難民」であり、自分が知っているプリシラの姿と、自分たちの両親が捉えるカンボジア難民の姿の乖離に苦悩する少年たちの生き方が描かれる。これも、主人公自身にはどうにもしようがない環境だ。難民が発生する世の中も、彼らが自分たちの近くにバラックを建てていることも、主人公には全然どうにもしようがないことだ。そういう中で翻弄されていく姿がいい。
他の作品もほとんどそうなんだけど、基本的にどの話も、子どもが主人公だ(1作だけ老人が主人公だけど、後で書く理由により、置かれている環境としては似たようなもの)。彼ら子どもたちは、決して裕福とはいえない環境の中で、両親とささやかな生活をしている。彼らは貧しいが故に、選択できないが故に、色んなことを諦めなくてはいけない。その諦念が、彼らのささやかな日常生活の中にまるでずっとそうでしたと言わんばかりに張りついている、そういう日常を描いている作品が多い。
「ガイジン」もなかなかいい。外からやってくるものへの憧れ、もうずっと会っていない父親への憧憬、そういったものが主人公をアメリカ娘に向かわせるのかもしれないのだけど、でもその恋はなかなか成就しない。その恋は、タイの中だけで成立するもので、アメリカ娘がアメリカに戻ってしまえばもうおしまい。主人公も、何度もそういう経験をしているのに、友人にタイ娘も可愛いだろと忠告されるのに、でもどうしてかアメリカ娘に惹かれてしまう。そういう、滑稽なんだけど切実さもある姿を描いている。
「観光」は、ラストシーンが良かったと思う。母の決意と主人公の決意とが入り混じりながら、でも物凄く抑えた筆致で描かれるラストは、凄いなぁと思いました。
ラストと言えばこの作家は、そんなところで終わらせるんだ、というところで物語を切断する印象がある。特に「カフェ・ラブリーで」は、そんな感じが凄く強かった。「徴兵の日」や「こんなところで死にたくない」も、まだその後普通に文章が続いてもおかしくないようなタイミングで物語が終わっていて、唐突な余韻みたいな、なかなか小説を読んでいて感じることのない感覚になる感じがあって、それは好きだなと思いました。
ラストの「闘鶏師」は、個人的にはちょっと長かったかな、という感じがしました。著者のこのスタンスだと、今の僕には短い話の方が合う印象です。ちょっと長すぎて(っていっても100ページぐらいですけど)、うまく飲み込めない感じがありました。
外国人作家の作品をうまく読みこなせている自信がないんですけど、抑制の利いた筆致とぶつ切り感がとても印象の残るラストが凄くいい作品だなと思いました。是非読んでみてください。

ラッタウット・ラープチャルーンサップ「観光」



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2013年ベスト

2013年の個人的ベストです。

小説

1位 宮部みゆき「ソロモンの偽証
2位 雛倉さりえ「ジェリー・フィッシュ
3位 山下卓「ノーサイドじゃ終わらない
4位 野崎まど「know
5位 笹本稜平「遺産
6位 島田荘司「写楽 閉じた国の幻
7位 須賀しのぶ「北の舞姫 永遠の曠野 <芙蓉千里>シリーズ」
8位 舞城王太郎「ディスコ探偵水曜日
9位 松家仁之「火山のふもとで
10位 辻村深月「島はぼくらと
11位 彩瀬まる「あのひとは蜘蛛を潰せない
12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
16位 藤谷治「世界でいちばん美しい
17位 神林長平「言壺
18位 中脇初枝「わたしを見つけて
19位 奥泉光「黄色い水着の謎
20位 福澤徹三「東京難民


新書

1位 森博嗣「「やりがいのある仕事」という幻想
2位 青木薫「宇宙はなぜこのような宇宙なのか 人間原理と宇宙論」 3位 梅原大吾「勝ち続ける意志力
4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
9位 坂口恭平「モバイルハウス 三万円で家をつくる
10位 山崎亮「コミュニティデザインの時代


小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
15位 国分拓「ヤノマミ
16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
17位 山田ズーニー「半年で職場の星になる!働くためのコミュニケーション力
18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
12位 久坂部羊「神の手
13位 金原ひとみ「マザーズ
14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
15位 宮下奈都「終わらない歌
16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
8位 笹原瑠似子「おもかげ復元師
9位 古市憲寿「絶望の国の幸福な若者たち
10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
20位 平川克美「株式会社という病

2011年ベスト

2011年の個人的ベストです
小説
1位 千早茜「からまる
2位 朝井リョウ「星やどりの声
3位 高野和明「ジェノサイド
4位 三浦しをん「舟を編む
5位 百田尚樹「錨を上げよ
6位 今村夏子「こちらあみ子
7位 辻村深月「オーダーメイド殺人クラブ
8位 笹本稜平「天空への回廊
9位 地下沢中也「預言者ピッピ1巻預言者ピッピ2巻」(コミック)
10位 原田マハ「キネマの神様
11位 有川浩「県庁おもてなし課
12位 西加奈子「円卓
13位 宮下奈都「太陽のパスタ 豆のスープ
14位 辻村深月「水底フェスタ
15位 山田深夜「ロンツーは終わらない
16位 小川洋子「人質の朗読会
17位 長澤樹「消失グラデーション
18位 飛鳥井千砂「アシンメトリー
19位 松崎有理「あがり
20位 大沼紀子「てのひらの父

新書
1位 「「科学的思考」のレッスン
2位 「武器としての決断思考
3位 「街場のメディア論
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5位 「明日のコミュニケーション
6位 「もうダマされないための「科学」講義
7位 「自分探しと楽しさについて
8位 「ゲーテの警告
9位 「メディア・バイアス
10位 「量子力学の哲学

小説以外
1位 「死のテレビ実験
2位 「ピンポンさん
3位 「数学ガール 乱択アルゴリズム
4位 「消された一家
5位 「マネーボール
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7位 「ぐろぐろ
8位 「自閉症裁判
9位 「孤独と不安のレッスン
10位 「月3万円ビジネス
番外 「困ってるひと」(諸事情あって実は感想を書いてないのでランキングからは外したけど、素晴らしい作品)