黒夜行

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人質の朗読会(小川洋子)

内容に入ろうと思います。
本書は、一風変わった、連作ではない短篇集です。
本書には、9編の連作ではない短編が収録されているのですが、それぞれにはある共通点があります。
それは、人質が朗読している物語だ、ということです。
日本の裏側で起こったとある誘拐事件。犯行グループは、仲間のメンバーの釈放と身代金を要求しているらしい、という情報が入ってくるが、正確なことはわからない。人質となった日本人たちの行方も分からないままで、しばらく人の口に上らないまま、しばらく時間が経過していった。
ある日突然、軍と警察の特殊部隊が、元猟師小屋のアジトに強行突入し、犯人グループと人質全員が死亡するという形で終結を見た。
その後、アジトを盗聴していた特殊部隊が、作戦に無関係な部分だけを限定的に公開した。それは、人質たちがそれぞれ、自らの人生に起こった出来事を語り合った記録だった。長く一緒にいる中でコミュニケーションが生まれた犯人グループ側とのやり取りも生まれ、悲壮感ではなく笑顔の中で朗読も行われたらしい。
本書で収録されているのは、その人質たちが語った、自らの人生に起こった出来事たちです。

「杖」
私の家の前には、鉄工所があった。私はその鉄工所を見ているのが好きで、チョークで地面に何かを書いているフリをしながら、何かを破壊しているようにしか見えないその鉄工所の様子を観察していた。
ある時公園で、一番下っ端らしい鉄工所の工員さんを見かけた。何故かブランコに座っていた。聞くと、ブランコに乗っている時にちょっと怪我をしたらしい。私はどうにか、杖代わりになるものを探してこようとするが…。

「やまびこビスケット」
その家の家賃が安いのは、大家さんが嫌われ者だからだ。お金にうるさく、家賃の取り立ては厳しい。また、整理整頓がモットーのようで、ほんの些細なことでもガヤガヤと言われてしまう。私はそんな部屋に住んでいた。
やまびこビスケットという、地味なビスケットを作る会社で不良品を取り分ける仕事をしていた私は、いつしか、要らなくなった不良品を大家さんのところに持っていくようになった。アルファベットの形をしたビスケットを並べ、一緒にそれを食べる。

「B談話室」
私立大学の出版局で校閲の仕事をしていた僕は、ある時ほんの偶然から、公民館のB談話室に入ることになった。受付に、美人の女性がいたというのも理由の一つだ。その日B談話室では、危機言語を救う友の会が開かれていた。世界中の、絶滅寸前の言語を喋る人が、お互いにその言語を語り合う、というものだ。成り行きで入り込んだ僕は、自分に順番が回ってきたことに驚きつつも、はったりででっちあげの危機言語を生み出してその日を乗り切った。
それから僕は何度かB談話室に入り、入るまで何が行われているのか分からないその場を、どうにかやり過ごすようになっていった。

「冬眠中のヤマネ」
学校に向かう途中に、その老人はいた。露天で人形を売っているのだとほどなく知れたが、並べてある人形が普通ではなかった。食べこぼしがあったり汗染みがあったりするような生地を使い、しかも油虫・オオアリクイ・百足など、およそ人形にするには適切ではないモチーフのものばかりがあった。
僕は何故かその老人に話しかけていた。その老人は、左目が駄目になってしまっていた。置かれている人形もすべて、片目しかない。

「コンソメスープ名人」
その日何故か、母が僕を置いて出かけていった。誰か訪ねて来ても返事をしてもいけないし、ドアも開けてはいけないよ、と言われていたのだけど、隣の家の娘さんがやってきた時、僕はその約束をすんなりと破ってしまっていた。
台所を少しの間貸して欲しい、と隣の家の娘さんは言った。祖母がもう、私の作ったコンソメスープしか飲まないのだけど、台所のガスレンジが壊れて困っているのだ、と。

「槍投げの青年」
その日は、いつも通りの一日になるはずだった。長い長い荷物を持った青年が電車に乗ってくるまでは。
混雑した電車にその長い荷物を入れるのは大変そうだった。私は頼まれたわけでもなく、その青年が電車を降りる手助けをしてあげ、会社に向かわなくてはならないのを、そのまま青年の跡をつけることにしたのだ。
青年は住宅地の中の競技場に向かった。青年が持っていた荷物は、槍だった。

「死んだおばあさん」
バッティングセンターでハンサムな男性から、あなたは僕の死んだおばあさんに似ている、と声を掛けられる。それから何度かその青年とは話をした。
それから私の人生には、自分の死んだおばあさんに似ている、と話しかけてくる人が度々あった。そのどれ一つとして、見た目や正確に似ているものはなかった。唯一、既にもう死んでいるという点だけが共通していた。

「花束」
男性用スーツ販売店でのアルバイトの契約が終了したその日、僕の唯一の担当と言っていい顔なじみのお客さんである葬儀典礼会館の営業課長さんから花束を受け取った。僕はその花束を持て余しながら、家まで歩いて帰っている。
その営業課長さんの仕事は、死者のための新品のスーツを用意しておくことだった。この地方の慣習らしい。

「ハキリアリ」
この話だけ例外で、人質と犯人グループの話を盗聴していた特殊部隊の隊員による回顧録。
私が初めて外国人に会ったのは7歳の頃で、それは日本人だった。音信のない父のことを諦め切れない母と、既にその存在をないものとして新しい生活に切り替えている祖母、そして弟と妹との暮らしだった。
その日三人の日本人は我が家に、ラジオを借りに来た。ハキリアリの研究者だそうだ。

というような話です。
小川洋子はやっぱりさすがだな、と思います。本書は何よりも、その設定が素晴らしい。
連作ではない短篇集に意味を持たせた作品として、昔感心した記憶があるのは、山本弘の「アイの物語」で、これも、一編一編の短編自体の繋がりはないのだけど、その外側にもう一つ別の世界を用意することで連作ではない短編同士を繋げるという設定が見事だったのだけど、本書もまさにそういう見事さがあります。
誘拐された人質たちが、監禁されている最中に語った物語、なんて設定、なかなか思いつかないですよね?
しかも話の設定上、それぞれの短編は、語り手たちが人生の中で実際に経験した出来事、なわけです。それがまた、実際にありえそうな感じの話で凄くいい。小川洋子は、ファンタジーとは違った形で、現実からちょっと浮き上がった世界観を描くのが凄くうまい作家だなと思ってて、本書にもそういう部分がきっちりと現れている。正直本書を読んでると、まあさすがにこういうことは起こらんよな、なんて冷静に思っちゃったりもするんです。でもその一方で、もしかしたらここで描かれていることも起こりうるかもしれないなぁ、と思わせるだけの絶妙なバランス感覚があって、そこが凄いなと思うんです。現実には起こりそうにはなくて、でも起こってても不自然ではない、というような素晴らしいバランスの上に各話が成り立っていて、ホント巧いなぁ、と思いました。
ホントに話としては、えっ?って感じで終わるものもないではありません。僕なんかは、「槍投げの青年」とか「花束」なんかはそういう読後感でした。それで終わり?みたいな、ホントに何でもない描写だけで終わってしまったみたいな、そういう感触なんですね。でも、その短編が好きではないかっていうと別にそんなことはなくて、人質たちが語ったという設定が非常に巧く生きているせいか、なるほどこの人にとってはこの出来事が人生の中で一番重かったり大切だったりするのだな、と思わせる力があります。正直、先に話に出した「アイの物語」では、それぞれの短編をちょっと無理に繋げたな、と思わなくもなかったのだけど、本書の場合、『人質たちが、自分の人生で起こった出来事を語る』という設定が、特にこれと言ってなんでもない短編を輝かせるだけのスパイスになっていて、設定と構成が絶妙な作品だと感じました。
小川洋子はなんというか、世界の隙間に物語を見つける作家なのかなぁ、という気がしています。僕らが生きている世界は継ぎ接ぎだらけで、全然一枚の布から出来てるわけじゃない。虫食いだってあるかもしれないし、ほつれている部分もたくさんある。でも、きちんとした目を持っていなければ、そういう綻びを見つけることは出来ない。小川洋子は、普通の人間にはなかなか見えないそうした世界の綻びを、常に視界に入れ続けているのではないか、という気がします。そうじゃなければこんな、現実と非現実が絶妙に入り交じった物語なんか、なかなか書けるものではないと思います。
個人的に好きなのは、「B談話室」と「冬眠中のヤマネ」です。「B談話室」は、この経験があったからこそ今こうなった、という流れが、全然論理的ではない感覚で「なるほど!」と思えたし、B談話室で行われている変わった催しや(一番始めの「危機言語を救う友の会」なんて、発想が凄すぎるよなぁ)、そこに馴染んでしまう主人公の感覚なんかも凄く面白くて好きでした。なんとなく僕らの町の公民館にもB談話室がありそうな気がしてきて、なんかちょっと楽しいです。「冬眠中のヤマネ」も、これまたよくわからない話なんですけど、目的のさっぱり見えない人形売りと、どうしてかその老人に惹かれてしまう少年の、邂逅から別れまでを描く作品で、なんだかよくわからないものの、凄くざわつかせる作品だなと思いました。これも結局、この経験があったからこそ今こうなっています、という流れがあって、なんとなくそこに凄さを感じてみたり。うまく説明できないなぁ。
とにかく、『これは現実の話です』という前提をどっぷりと受け入れて読むと、凄く不思議な感覚に浸れる作品だと思います。連作ではない短篇集に意味を与えたという意味でも、構成や設定が見事な作品です。帯に「小川洋子ならではの小説世界」って書いてあるんだけど、まさにこれは小川洋子にしか書けない小説のような気がします。是非読んでみてください。

小川洋子「人質の朗読会」



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2013年の個人的ベストです。

小説

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5位 笹本稜平「遺産
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10位 辻村深月「島はぼくらと
11位 彩瀬まる「あのひとは蜘蛛を潰せない
12位 浅田次郎「一路
13位 森博嗣「喜嶋先生の静かな世界
14位 朝井リョウ「世界地図の下書き
15位 花村萬月「ウエストサイドソウル 西方之魂
16位 藤谷治「世界でいちばん美しい
17位 神林長平「言壺
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19位 奥泉光「黄色い水着の謎
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新書

1位 森博嗣「「やりがいのある仕事」という幻想
2位 青木薫「宇宙はなぜこのような宇宙なのか 人間原理と宇宙論」 3位 梅原大吾「勝ち続ける意志力
4位 平田オリザ「わかりあえないことから
5位 山田真哉+花輪陽子「手取り10万円台の俺でも安心するマネー話4つください
6位 小阪裕司「「心の時代」にモノを売る方法
7位 渡邉十絲子「今を生きるための現代詩
8位 更科功「化石の分子生物学
9位 坂口恭平「モバイルハウス 三万円で家をつくる
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小説・新書以外

1位 門田隆将「死の淵を見た男 吉田昌郎と福島第一原発の五〇〇日
2位 沢木耕太郎「キャパの十字架
3位 高野秀行「謎の独立国家ソマリランド
4位 綾瀬まる「暗い夜、星を数えて 3.11被災鉄道からの脱出
5位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠 3巻 4巻 5巻
6位 二村ヒトシ「恋とセックスで幸せになる秘密
7位 芦田宏直「努力する人間になってはいけない 学校と仕事と社会の新人論
8位 チャールズ・C・マン「1491 先コロンブス期アメリカ大陸をめぐる新発見
9位 マーカス・ラトレル「アフガン、たった一人の生還
10位 エイドリアン・べジャン+J・ペタ―・ゼイン「流れとかたち 万物のデザインを決める新たな物理法則
11位 内田樹「下流志向 学ばない子どもたち 働かない若者たち
12位 NHKクローズアップ現代取材班「助けてと言えない 孤立する三十代
13位 梅田望夫「羽生善治と現代 だれにも見えない未来をつくる
14位 湯谷昇羊「「いらっしゃいませ」と言えない国 中国で最も成功した外資・イトーヨーカ堂
15位 国分拓「ヤノマミ
16位 百田尚樹「「黄金のバンタム」を破った男
17位 山田ズーニー「半年で職場の星になる!働くためのコミュニケーション力
18位 大崎善生「赦す人」 19位 橋爪大三郎+大澤真幸「ふしぎなキリスト教
20位 奥野修司「ねじれた絆 赤ちゃん取り違え事件の十七年


コミック

1位 古谷実「ヒミズ
2位 浅野いにお「世界の終わりと夜明け前
3位 浅野いにお「うみべの女の子
4位 久保ミツロウ「モテキ
5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

番外

感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

2012年ベスト

2012年の個人的ベストです
小説

1位 横山秀夫「64
2位 百田尚樹「海賊とよばれた男
3位 朝井リョウ「少女は卒業しない
4位 千早茜「森の家
5位 窪美澄「晴天の迷いクジラ
6位 朝井リョウ「もういちど生まれる
7位 小田雅久仁「本にだって雄と雌があります
8位 池井戸潤「下町ロケット
9位 山本弘「詩羽のいる街
10位 須賀しのぶ「芙蓉千里
11位 中脇初枝「きみはいい子
12位 久坂部羊「神の手
13位 金原ひとみ「マザーズ
14位 森博嗣「実験的経験 EXPERIMENTAL EXPERIENCE
15位 宮下奈都「終わらない歌
16位 朝井リョウ「何者
17位 有川浩「空飛ぶ広報室
18位 池井戸潤「ルーズベルト・ゲーム
19位 原田マハ「楽園のカンヴァス
20位 相沢沙呼「ココロ・ファインダ

新書

1位 倉本圭造「21世紀の薩長同盟を結べ
2位 木暮太一「僕たちはいつまでこんな働き方を続けるのか?
3位 瀧本哲史「武器としての交渉思考
4位 坂口恭平「独立国家のつくりかた
5位 古賀史健「20歳の自分に受けさせたい文章講義
6位 新雅史「商店街はなぜ滅びるのか
7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
10位 倉山満「検証 財務省の近現代史

小説以外

1位 朝日新聞特別報道部「プロメテウスの罠」「プロメテウスの罠2
2位 森達也「A」「A3
3位 デヴィッド・フィッシャー「スエズ運河を消せ
4位 國分功一郎「暇と退屈の倫理学
5位 クリストファー・チャブリス+ダニエル・シモンズ「錯覚の科学
6位 卯月妙子「人間仮免中
7位 ジュディ・ダットン「理系の子
8位 笹原瑠似子「おもかげ復元師
9位 古市憲寿「絶望の国の幸福な若者たち
10位 ヨリス・ライエンダイク「こうして世界は誤解する
11位 石井光太「遺体
12位 佐野眞一「あんぽん 孫正義伝
13位 結城浩「数学ガール ガロア理論
14位 雨宮まみ「女子をこじらせて
15位 ミチオ・カク「2100年の科学ライフ
16位 鹿島圭介「警察庁長官を撃った男
17位 白戸圭一「ルポ 資源大陸アフリカ
18位 高瀬毅「ナガサキ―消えたもう一つの「原爆ドーム」
19位 二村ヒトシ「すべてはモテるためである
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1位 千早茜「からまる
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8位 笹本稜平「天空への回廊
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6位 「もうダマされないための「科学」講義
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