黒夜行

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何でも見てやろう(小田実)

内容に入ろうと思います。
本書は、1950年代という、まだ戦後間もない時代に、留学生としてアメリカに渡り、その後ヨーロッパから亜細亜を経由し日本まで数年掛けて放浪生活を送った著者の、「何でも見てやろう」という精神で挑んだ旅行記です。

『一つアメリカへ行ってやろう、と私は思った。三年前の秋のことである。理由はしごく簡単であった。私はアメリカを見たくなったのである。要するに、ただそれだけのことであった。』

という書き出しで始まる。著者はほとんど英語が喋れないまま、面白い男だと思われたというその一点のみで留学試験を突破、初めの一年はアメリカ全土(やメキシコ)をうろうろするも、お前は不良外国人だから、という理由で約一年でアメリカを追い出される。その足でヨーロッパへ行き、一日の生活費一ドルという超極貧の中で、行けるところまで足を伸ばし、可能な限り色んなものを見に行ったのだ。
かなり面白い作品でした。著者が留学したのが1950年代なので、そもそも現代とは色んなことが大きく変わっているでしょう。だから、ここで描かれていることを、現在と地繋がりで捉えるのは無理がある。そうではなくて、当時の日本、そして当時の世界がどうであったのか、まさにそう言った点を読んでいくのが非常に面白いと思うのだ。
現代の日本で『旅行』と言えば、普通は計画的なものだ。外国に旅行に行くとなればそれはなおさらだろう。いつどこに行くのか、何を見たいのか、何を体験したいのか。そういったものを、あらかじめ『想定して』から旅行に行くはずだ。
それは結局、『イメージを確認しに行く』と言ってもいいだろう。あらかじめ行き先に対して、何らかの『イメージ』を持っていく。そして、そのイメージが正しかったことを確認する。大金を払っていく旅行というのは大抵そうだろうと思う。イメージと異なるものに出くわせば落胆するし、時には怒りさえ覚えるかもしれない。
僕も一度だけ外国に行ったことがある。エジプトに行ったのだ。僕は事前の下調べなんかほとんどしなかったけども(幹事は別の人間がやってたし、そもそもツアーだったのだ)、それでも、ある決まったイメージを持っていったことは間違いない。ピラミッドとかラクダとか、トイレが汚いとか買い物は値切らなくてはいけないとか、そういうことだ。で、やっぱり実際、その通りであった。『これがエジプトなんだなぁ』と、僕はそう感じたはずだ。
そういう旅行を非難しているわけではない。お金を払う人間が、それに対して価値を見いだせるならば、なんの問題もない。
本書で著者がやったのは、そういう『旅行』とはまるきり違うものだ。著者は、『イメージ』を持たずにそれぞれの国へ言った。いや、もしかしたら持っていたかもしれない。でも、1950年代に日本にいて、外国の情報をどれだけ知ることが出来ただろう。そういう意味で、『イメージ』を持たなかったのではなく、たまたま持てなかっただけかもしれないが、とにかく著者は先入観をなるべくもたないまま、「何でも見てやろう」という精神だけを携えて、世界中のあちこちを見て回る。
『イメージ』を持った状態で見るのと、それを持たない状態で見るのとでは、同じものを見ていてもまるっきり違った風に見えることだろう。この作品の一番に面白い点はそこだろうと思う。もちろん、そういう旅行記は実際にたくさんあるだろうと思う。しかしそれを、1950年代にやってのけた、という点が素晴らしいじゃないか。本書が出版された時、世間がどう反応したのか知る由もないけども、恐らく結構な驚きを持って迎えられたんじゃないかなぁ、と想像します。
著者は、自身が貧乏旅行をせざるおえなかった点について、メリットが三つあった、と書いています。一つは、各国の生活水準の差異が身にしみてよくわかること。『英語が通じる』ホテルにいれば、どの国へ行っても生活水準はさほど変わらないだろうけど、その国の最低水準の生活で旅を続けた著者には、その違いが歴然と分かることになる。二つ目は、お金という媒介がないから、人の親切が身にしみてわかること。そして三つ目は、二つ目と関係するけど、お金がないから一国の国民性がよく分かるということ。超貧乏旅行は、著者の「何でも見てやろう」という精神にはピッタリだったのだろうと思います。
本書の最後の方で、著者はこんな風なことを書いている。

『二年間ひとりで、日本の外をぶらぶらしていていちばんよかったことは何か、と訊ねられるたびに、私は、それは日本が地図にあるあの弓なりの列島のかたちで見えたことだ、と答えた。』

日本にいる時は、周囲のゴタゴタに巻き込まれて、「日本」という大きな単位で見ることは出来なかったけども、それを外から眺められるようになった、そしてそれは実に貴重な体験だった、と書いています。実際本書の中で著者は、その国と日本を、あるいは西洋とアジアを、あるいはもっと違った形でもあるのだけど、とにかく色んな比較をやっている。実に面白いと思いました。
本書は大きく二つに分けられると思う。前半は、留学生としてアメリカにいたときの話。そして後半は、ヨーロッパからアラブ諸国、インドなどを経由して日本まで帰る放浪のときの話。前半ももちろん面白いんだけど、僕は圧倒的に後半の方が面白いと思いました。というわけで、前半の話は割愛。というかこういう旅行記って、そもそも内容について詳しく書くのって難しいんですよね。
後半の中でも僕が凄く面白いと感じたのは、ギリシャの話と、アラブ諸国やイランなどの話です。この二つの描写は、本当に興味深かったです。
ギリシャにしてもアラブ諸国にしても、とにかく貧困がなかなか大変なようです(今はどうか知りませんが、少なくとも当時は)。それでもまだギリシャは、ヨーロッパの中ではかなり貧困だ、というレベルで、アラブ諸国やインドに行くと、それは生命の維持に危険を覚えるほどにまで落ちるのだそうです。
まずギリシャの話。ギリシャ語には、「フィロクセノス」という単語があって、これは「外国人好き」という意味なんだそうです。こういう意味の単語が単独で存在するのはギリシャ語だけではないか、と著者は書いています。
そういう単語が存在するくらい、ギリシャ人というのは外国人に異様に親切&好奇心旺盛なんだそうです。自分たちの生活も苦しいのに、こと外国人となると親切にせずにはいられない(ただし、質問攻めも覚悟しなくちゃいけないようですけど)。
また著者は日本人であったから、余計に歓待されたのだとか。これはギリシャに限らないようだけど、非侵略国である小国は、日本という小国がアメリカやイギリスという大国に多少のダメージを与えたことを痛快に感じているところがあるそうです。また著者は、「私の父は日本人です」というギリシャ人に会った、という話を書いているのだけど、顔形からすると父親が日本人というのはありえない。どういうことかと言えば、ギリシャには「日本人」党というのが存在し、父親はその党員だ、という話なのだった。小国ギリシャにとって日本は希望の象徴だったようで、日本のように頑張らなくてはいけないということでそんな名前になったのだとか。
またこんな面白いエピソードもある。ある島に、小さな村(二十分も掛ければ一回り出来てしまう)に、333もの教会がある。およそ二軒に一つの割合だそうです。どうしてそうなったのか。漁村であるその村では、村人は「シケを鎮めてくだされば教会を一つ作ります」と神に祈るのだそう。決して嘘をつかない彼らは、真面目に教会を作り続けているんだそうです。
またギリシャの話で一番興味深かったのが、ある青年の独白です。

『こんな国ってあるだろうか。全世界の学校の歴史の本の初めのほうにはえんえんとその記述がのっていて、そいつが忽然と、そう、まったく忽然と消え去ってしまう国。そして、ふたたび登場してくるときには、やっとこさ独立をかち得た、貧乏国、後進国、とるにたらない小国としてでしかない…』

なるほど、確かにそんな国は他にはないだろうなぁ、と思ってしまいました。
さて次は、アラブ諸国とイランの話。この二つをまとめて書いてしまうけど、とにかくここは『貧困』と『腐敗』が凄まじいのだ。それは、人々の『人間としての有り様』にも凄まじい影響を及ぼしている。君からお金を取ることなんか考えていないよ、と言った後で、同じ口からお金をせびる言葉が出てくる。著者は、残念なことではあるけど、この国の人の親切を簡単に受け入れてはいけない、と書いています。貧困の程度がまるで違うだろうとはいえ、ギリシャとは大きな違いがあるな、と思いました。
しかし、そこで著者が書いている文章が非常にグッと来たので、抜き出してみようと思います。

『しかし―私は結論した。これがアラブ世界の現実なら、私たちは、それを肯定しなければならないのだ、と。』

『イランに、また他の諸国に「腐敗」があるとすれば、それは「西洋」の「腐敗」と大きく結びついたものではなかったのか。いや、まだ過去形で語るべき段階ではない。私は言い直すべきだろう、今もなお大きく結びついているのではないか、と。』

本書では、著者が見たコト・モノの記述も多いけど、考えた・感じたコトの記述も多い。アラブ諸国やイランの描写では、それが特に多かったように思う。圧倒的な『貧困』を目の前にして、アメリカからスタートした著者の旅の中でも、大きな価値観の入れ替わりみたいなものがあったんだろうなぁ、と思います。
最後に、本書の内容とはほぼ無関係の、どうでもいい記述を拾って終わろうと思います。本書に、テヘランにはいかに娯楽が少ないかという描写の中で、

『たとえば、日本国では一時間に三点の割合で本が出版されているそうだが』

というような文章が出てくる。これが1950年代の話だ。翻って現代は、一日200点新刊が出ていると言われている。つまり一時間で約八点ということになる。やはり新刊は出過ぎであるなぁ、と思う次第なのでした。
かなり昔の作品ですが、今読んでも相当に面白い作品だと思います。今著者と同じことをしてもなかなかに破天荒だと思うけど、それが1950年当時だと考えればより破天荒だったことでしょう。是非読んでみてください。僕も、旅行ではないけど、「何でも読んでやろう」という精神で、これからも読書を続けていこうと思います。

小田実「何でも見てやろう」




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3位 浅野いにお「うみべの女の子
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5位 ニコ・ニコルソン「ナガサレール イエタテール

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感想は書いてないのですけど、実はこれがコミックのダントツ1位

水城せとな「チーズは窮鼠の夢を見る」「俎上の鯉は二度跳ねる」

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7位 瀬名秀明「科学の栞 世界とつながる本棚
8位 イケダハヤト「年収150万円で僕らは自由に生きていく
9位 速水健朗「ラーメンと愛国
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